Enfermedades

Virus Zika

¿Qué es la infección por el virus Zika?

La infección por el virus Zika está causada por la picadura de mosquitos de la familia Aedes, principalmente el 'Aedes aegypti', el mismo que transmite el dengue, el Chikungunya y la fiebre amarilla.
En general, necesita un vector (un medio de transporte) para infectar a las personas. Ese vector es el mosquito. Sin embargo, el virus se ha aislado en el semen y la transmisión sexual de persona a persona se ha documentado. Zika se puede transmitir a través de la sangre, pero esto advierten que es un mecanismo poco frecuente.

Hay poca información sobre la transmisión de madre a hijo durante el embarazo o el parto. La transmisión perinatal se ha comunicado con otros virus transmitidos por vectores, como el dengue y el chikungunya. Actualmente, se están realizando estudios sobre la posible transmisión de madre a hijo del virus y sus posibles efectos sobre el bebé. Principalmente, después de que el Ministerio de Salud de Brasil estableciera una relación entre el aumento de los casos de microcefalia en los recién nacidos y las infecciones de virus Zika en el noreste del país. De acuerdo con un análisis preliminar de la investigación llevada a cabo por las autoridades brasileñas, el mayor riesgo de microcefalia y malformaciones parece estar asociada con la infección durante el primer trimestre del embarazo.

Según informa la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus fue aislado por primera vez en 1947 en el bosque Zika en Uganda. Desde entonces, se ha mantenido principalmente en África, con pequeños brotes esporádicos y en Asia. En 2007, una gran epidemia se informó en la isla de Yap (Micronesia), donde se infectó casi el 75% de la población.

El 3 de marzo de 2014, Chile notificó a la OMS que había confirmado un caso de la transmisión autóctona del virus Zika en la isla de Pascua, donde el virus seguía siendo detectado hasta junio de 2014. En mayo de 2015, las autoridades de salud pública de Brasil confirmaron la transmisión del virus Zika en el noreste del país. Desde octubre de 2015, otros países y territorios de las Américas han informado de la presencia del virus - Brasil, Colombia, Ecuador, El Salvador, Guayana francesa, Guayana, Guatemala, Haití, Honduras, Martinica, México, Panamá, Puerto Rico, Paraguay, San Martín, Suriname y Venezuela-.

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