¿Qué es el estrabismo? | Oftalmología y visión

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Estrabismo

que es el estrabismo

 ¿Qué es el estrabismo?

Denominamos estrabismo, cuando los ejes visuales de uno y otro ojo no se dirigen sobre el objeto de interés visual. Es la enfermedad ocular más frecuente en niños pues afecta al 4% de la población infantil. El desarrollo y maduración de la visión monocular y binocular, requiere de un largo aprendizaje que se inicia en el nacimiento y va hasta los ocho años de edad. Los cuatro primeros son de mayor progresión, decreciendo después hasta los ocho.

La recepción, transmisión, integración y elaboración de las sensaciones visuales requiere de integridad anatómica y dióptrica ocular, de conexiones entre los ojos y corteza visual del cerebro a través de la vía óptica así como de un mecanismo de coordinación de los músculos oculares entre los dos ojos, por órdenes que se reciben a través de los nervios oculomotores desde el  troncoencéfalo cerebral.

Los músculos de uno y otro ojo desplazan los globos oculares hacía el objeto que miramos y las imágenes captadas por cada ojo se fusionan en una sola con características de relieve y profundidad, lo que conocemos como estereopsis. El mecanismo de  coordinación muscular permite también que los ojos se mantengan fijos sobre un objeto inmóvil, lo sigan cuando se desplaza y mantengan la fijación sobre el objeto cuando el observador se desplaza.

Cuando falla alguno de estos circuitos y conexiones se produce el estrabismo, dando lugar a  alteración sensorial y motora con mayor repercusión en etapa de maduración visual. La alteración sensorial consiste en que el cerebro anula la visión del ojo desviado para evitar ver doble. Sí esta circunstancia persiste en el tiempo conduce a pérdida de visión del ojo desviado, causando ambliopía u ojo vago y de la relación binocular (fusión y estereopsis).  Cuando el estrabismo es alternante, de uno u otro ojo, no se produce ambliopía, pero si pérdida de  la visión binocular. La alteración motora afecta a la posición estática con déficit y contracturas musculares.

Según la dirección los estrabismos pueden ser: horizontales (convergentes o divergentes), verticales, torsionales o mixtos. Puede afectar a un ojo o ser alternante, presentarse constante o intermitente. El intermitente hasta los seis meses puede considerarse fisiológico dada la inmadurez neurológica del lactante.

Algunos estrabismos son consecuencia de defectos de refracción no corregidos  (hipermetropía, miopía y astigmatismo) como es el caso del estrabismo convergente acomodativo que acontece en hipermétropes. El hipermétrope para enfocar adecuadamente exige mayor esfuerzo de acomodación y convergencia.

Tratamiento y diagnóstico para el estrabismo.

El tratamiento será primero médico, para mejorar ambliopía mediante oclusión o penalización con filtros adaptados al cristal o mediante gotas en el ojo con mejor visión y del error refractivo cuando exista, con gafas o lentes de contacto.

Si persiste el estrabismo, según magnitud y características clínicas se completará con tratamiento quirúrgico, debilitando el músculo hiperfuncionante modificando su inserción y reforzando el músculo deficitario acortándolo en longitud sin modificar su inserción ocular, con la finalidad de lograr el máximo alineamiento.  La inyección muscular de Toxina Botulínica puede ser una alternativa a la cirugía en determinados casos clínicos y los ejercicios de ortóptica de estimulo de visión binocular, pueden ser útiles como complemento a la cirugía en casos seleccionados.

El neonatólogo o/y pediatra es el responsable de la exploración del recién nacido y de su inmediata evolución. Los educadores y pedagogos, pueden ser de gran ayuda para detectar problemas en estas tempranas edades. El oftalmólogo debe realizar ineludiblemente una exploración a los tres años, aunque no haya ningún síntoma, y otra a los cinco/seis años, antes de la maduración del sistema visual.

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Dr. Juan José Rodríguez Ezcurra
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