Qué es la tuberculosis | Bacilo de Koch

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¿Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa provocada por un germen denominado Mycobacterium tuberculosis, al que se le conoce como bacilo de Koch, en honor a Robert Koch que fue quien asocio la enfermedad al germen que la causa.

La enfermedad se transmite fundamentalmente por vía aérea, a través de la proximidad con personas enfermas; de esta forma el paciente expulsa bacilos al hablar, toser, estornudar, de manera que a través del aire los bacilos son inhalados por la persona expuesta, que en Medicina se denomina contacto del paciente.

Esta persona expuesta puede no contraer la infección pues el bacilo puede ser eliminado por sus defensas físicas o bien puede penetrar en el organismo del contacto por vía aérea. El organismo se defiende del bacilo por medios de defensa inmunológicos (células, sustancias químicas), de forma que el bacilo penetra y está en el individuo de una forma latente, sin desarrollar enfermedad, es lo que se denomina infección tuberculosa latente.

Pero un 10% de las personas infectadas pueden desarrollar la enfermedad a lo largo de su vida, el bacilo entonces causa síntomas y afecta a cualquier órgano del cuerpo, principalmente a los pulmones. De esta forma en relación con la tuberculosis una persona puede estar no expuesta, expuesta e infectada o enferma.

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