Publicado 12/07/2022 11:55

Identificada una proteína que podría ser clave para tratamientos personalizados de patologías asociadas a la COVID-19

Foto de grupo tomada el pasado viernes en la primera reunión del Consorcio del proyecto HERVCOV, en Bruselas.
Foto de grupo tomada el pasado viernes en la primera reunión del Consorcio del proyecto HERVCOV, en Bruselas. - GOBIERNO DE ARAGÓN

ZARAGOZA, 12 Jul. (EUROPA PRESS) -

Investigadores aragoneses participan en el proyecto HERVCOV, de la Unión Europea, que ha permitido identificar una proteína que podría ser clave para el diagnóstico y tratamiento personalizados de patologías asociadas a las manifestaciones graves de la COVID-19 y a la COVID persistente.

El objetivo es comprender el papel que desempeña la proteína HERV-W-ENV en los pacientes con la COVID-19 y usar esa información para desarrollar nuevos marcadores de pronóstico e identificar dianas terapéuticas, ha informado el Departamento de Sanidad del Gobierno de Aragón en una nota de prensa.

Por el momento, el proyecto ya ha aportado pruebas de la inducción de esa proteína específica durante la enfermedad de COVID-19. Gracias a este descubrimiento, en un futuro próximo se podrá obtener nueva información para orientar la medicina predictiva y personalizada.

En HERVCOV participan centros de investigación, empresas y asociaciones de Croacia, Francia, Grecia e Italia, además de España, a través de científicos aragoneses del Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud -IACS- y la Fundación Agencia Aragonesa para la Investigación y el Desarrollo -ARAID-. Cuenta con una subvención de casi 7 millones de euros procedentes de la Unión Europea.

El estudio en el que se basa HERVCOV, se centra en la proteína HERV-W-ENV, que se induce durante la infección por SARS-CoV-2. Está presente en altos niveles en la sangre de los pacientes con COVID-19 grave y su presencia también se ha asociado a los trastornos de COVID persistente.

RETROVIRUS ENDÓGENO HUMANO

La proteína en la que se centra el proyecto está producida por un retrovirus endógeno humano (HERV). Estos son secuencias de ADN integradas en el genoma de las personas y los HERV ocupan alrededor del 8% del genoma humano. Sus copias de ADN se insertaron ya hace millones de años (en su mayoría) tras infecciones retrovirales, que fueron superadas por nuestros antepasados.

Ahora permanecen en nuestro ADN como información histórica, aunque la mayoría de sus secuencias se encuentran en un estado inactivo, por silenciamiento epigenético o mecanismos parecidos.

Sin embargo, algunas copias de HERV pueden ser activadas por diferentes estímulos, como las infecciones virales, y producir además proteínas retrovirales patógenas, como la HERV-W ENV. Se sabe que esta proteína patógena contribuye a la aparición y progresión de varias enfermedades inflamatorias y neurológicas.

Durante la pandemia de COVID-19, se ha comprobado cómo se ha producido la activación de la expresión de esta proteína en los linfocitos sanguíneos y en los pulmones de pacientes que están o han estado infectados por el SARS-CoV-2.

EFECTOS A LARGO PLAZO

Desde 2019 se han registrado más de 500 millones de infecciones por SARS-CoV-2, que han causado más de seis millones de muertes en el mundo, según datos publicados en mayo en Our World Data. Aunque la mayoría de los síntomas graves parecen mitigarse en esta fase de la pandemia, numerosos estudios han demostrado efectos a largo plazo en pacientes recuperados, que afectan a sus sistemas neurológico, gastrointestinal, cardiocirculatorio e incluso a su salud mental.

El proyecto HERVCOV tiene como objetivo estudiar el efecto de la infección por SARS-CoV-2 en la activación del HERV y la patología resultante en los pacientes de COVID-19. También podría ofrecer importantes perspectivas para otras enfermedades relacionadas, estudiando las respuestas del huésped en diferentes contextos.

Gracias a estos estudios, en un futuro próximo se podrán ofrecer enfoques sanitarios específicos basados en el análisis de los biomarcadores, los síntomas y la progresión de la enfermedad, y adaptados a una medicina personalizada y de precisión. Asimismo, la identificación de los factores críticos y las respuestas inmunitarias personalizadas para cada persona dará lugar a intervenciones terapéuticas específicas y estrategias de vacunación adaptadas.

LOS SOCIOS

El proyecto HERVCOV está financiado por la convocatoria HORIZON-HLTH-2021-DISEASE (Medicina personalizada y enfermedades infecciosas: comprensión de la respuesta individual del huésped a los virus) de la Comisión Europea dentro del Programa Marco Horizonte Europa.

En él participan el Institut National de la Santé et de la Recherche Médicale (Francia), Ethniko Kai Kapodistriako Panepistimio Athinon (Grecia), Universidad de Roma Tor Vergata (Italia), Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud (España), Fundación Agencia Aragonesa para la Investigación y el Desarrollo (España), Geneuro Innovation SAS (Francia), Inserm Transfert (Francia), Klinicki Bolnicki Centar Rijeka (Croacia) y Frascati Scienza (Italia).

Este proyecto ha recibido financiación del programa de investigación e innovación Horizonte Europa de la Unión Europea en virtud del acuerdo de subvención número 101057302.