Publicado 05/05/2020 13:12:03 +02:00CET

Casi medio centenar de medicamentos están en desarrollo para el asma

Los síntomas del asma pueden ser confundidos con los del coronavirus. Aprende cómo diferenciarlos.
Los síntomas del asma pueden ser confundidos con los del coronavirus. Aprende cómo diferenciarlos. - ISTOCK

MADRID, 5 May. (EUROPA PRESS) -

Las compañías farmacéuticas están desarrollando más de un centenar de medicamentos y vacunas para los millones de pacientes afectados por enfermedades respiratorias y cerca de 50 tratamientos específicos para asma, según la patronal americana de la industria farmacéutica, Phrma.

En España, el Registro Español de Estudios Clínicos (REEC), que lidera la Agencia Española de Medicamentos (AEMPS), dependiente del Ministerio de Sanidad, recoge un total de 184 ensayos para esta patología, de los que casi la mitad están en fase III.

Unos 235 millones de personas en el mundo, y 30 de ellos en Europa padecen asma. Los estudios realizados en España muestran que entre un 3 y un 7 por ciento de la población padece esta enfermedad crónica, que ha ido incrementando su incidencia en las últimas décadas. Además, el asma es la enfermedad crónica más común de la infancia (afecta al 10-12% de los niños) y su incidencia también va en aumento. Según los expertos, el mal control de la enfermedad constituye uno de los factores determinantes en las más de mil muertes anuales por asma en España.

Se caracteriza por "la aparición de episodios de dificultad respiratoria (crisis o ataques), generalmente asociados a otros síntomas como tos, pitidos al respirar y sensación de ahogo. En la mitad de los casos esta patología aparece como respuesta a determinados estímulos que producen alergia: polen, ácaros del polvo, epitelios de animales, ciertos alimentos, etcétera", como recuerda el Comité de Asma de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (Seaic), con motivo del Día Mundial de la enfermedad, que se celebra este martes, 5 de mayo.

El uso regular de medicamentos para el asma logra una reducción efectiva de los síntomas y una mejora de la respuesta pulmonar, elevando a su vez la calidad de vida del paciente. Asimismo, reduce la probabilidad de sufrir una exacerbación y puede reducir en más de un tercio las hospitalizaciones asociadas. Los profesionales sanitarios, sin embargo, reconocen que sigue existiendo un importante infratratamiento que se debe corregir.

En España, el coste medio asociado a un paciente asmático no controlado es 2,3 veces superior al de un asmático parcialmente controlado, y 3,7 veces superior al de un asmático controlado, mientras que las pérdidas de productividad laboral (por incapacidad temporal) pasan de representar el 2,6 por ciento del coste total al 22 por ciento si la enfermedad no está bien controlada, según recoge el informe 'El valor del medicamento desde una perspectiva social', realizado por la Fundación Weber para Farmaindustria.

Se ha demostrado que el uso regular de corticosteroides es efectivo en la reducción de síntomas, la mejora de la función pulmonar, la disminución de la hiperrespuesta bronquial y la reducción del número de exacerbaciones. Por su parte, el uso regular de beta-agonistas de larga duración puede mejorar el control del asma y reducir las exacerbaciones. Y más recientemente se han revelado como prometedores los anticuerpos monoclonales, que, además de demostrar su efectividad, contribuyen al fomento de la adherencia.

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