Publicado 17/03/2022 13:03

Una investigadora del CIBER recibe casi 2 millones de euros para estudiar para identificar qué predispone a la EPOC

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Archivo - EPOC - INSTANTS/ ISCTOK - Archivo

MADRID, 17 Mar. (EUROPA PRESS) -

Rosa Faner, investigadora CIBER del área de Enfermedades Respiratorias (CIBERES) y de la Universidad de Barcelona, ha obtenido a través del CIBER una ayuda ERC Consolidator Grant de la Comisión Europea (CE), dotada con 1.980.000 euros, para desarrollar durante los próximos 5 años el proyecto PredictCOPD, que se centra en estudiar las interacciones gen-ambiente a lo largo de la vida para identificar los mecanismos que determinan qué individuos desarrollarán Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC).

El objetivo principal del programa del Consejo de Investigación Europeo (ERC, por sus siglas en inglés) es apoyar investigaciones de excelencia, financiando ideas en la frontera del conocimiento que podrían revolucionar la salud y la sociedad del futuro. En este sentido, el proyecto presentado por la doctora Faner obtiene apoyo a través del programa ERC Consolidator Grant, que engloba a investigadores e investigadoras que han establecido su línea de investigación independiente en un periodo de tiempo establecido tras la defensa de la tesis doctoral, contribuyendo a que puedan consolidar sus equipos y realizar investigaciones pioneras.

Este programa altamente competitivo, que es el siguiente paso de la ERC Starting Grant y forma parte del programa Horizon Europe de la UE, ha concedido este año un total de 313 ayudas, para las que se presentaron 2.652 candidaturas.

Faner, perteneciente al grupo del CIBERES coordinado por Álvar Agustí en el Hospital Clínic-IDIBAPS, ha recordado que algunos de los condicionantes tienen sus raíces en los primeros años de vida y pueden posteriormente provocar EPOC, y a la vez sus morbilidades asociadas (morbilidad cardiovascular y metabólica), así como aumentar el riesgo de muerte prematura. "Conocer y evitar estos condicionantes puede ayudar a un envejecimiento saludable", detalla la investigadora.

En esta línea de investigación, propone que las interacciones perjudiciales entre los genes y el medio ambiente que ocurren temprano en la vida constituyen un 'golpe de primera lesión' que altera el programa de desarrollo pulmonar normal y modifica el ritmo del envejecimiento pulmonar normal, al reducir la resiliencia de los pulmones a futuras interacciones genes-ambiente. "En consecuencia, las interacciones entre genes y ambiente de por vida determinan la trayectoria individual y, finalmente, la aparición de EPOC y la multimorbilidad asociada", señala.

Con este punto de partida, el proyecto PredictCOPD tiene como objetivo identificar las interacciones y los mecanismos que determinan qué individuos desarrollarán EPOC y multimorbilidad en algún momento de su vida. "Los resultados de PredictCOPD tienen el potencial de promover un envejecimiento saludable generando el conocimiento y las herramientas necesarias para prevenir y eventualmente erradicar la EPOC y su multimorbilidad asociada", concluye Rosa Faner.

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