Casi un 30% de la población ha tomado algún somníferos para dormir en el último año

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Actualizado 09/12/2014 8:52:34 CET

El consumo de hipnóticos y sedantes ha aumentado en los últimos años según a AEMPS

MADRID, 28 Oct. (EUROPA PRESS) -

Al menos el 28 por ciento de los españoles ha tomado somníferos o tranquilizantes para dormir en el último año, según una encuesta realizada por el Centro de Investigación sobre Fitoterapia (INFITO), que va en la línea del último informe de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS), que alerta de un aumento en el consumo de hipnóticos y sedantes.

El abuso de estos fármacos "puede resultar peligroso debido a sus efectos secundarios sobre el sistema nervioso y de hecho, constituye una de las causas que contribuyen a la cronificación del insomnio. El tratamiento debe girar en torno a medidas conductuales y cognitivas apoyadas por técnicas de relajación, asegura el doctor Rafael del Río, jefe de la Unidad de Sueño del Hospital Nuestra Señora de América y somnólogo acreditado por la European Sleep Research Society (ESRS).

Con este propósito, "es más recomendable recurrir a preparados farmacéuticos de plantas medicinales, como la valeriana o la pasiflora, para casos de insomnio ocasional", explica este experto quien advierte también de un aumento de las consultas por alteraciones del sueño.

"Existen diversos factores que están favoreciendo el aumento de la prevalencia del insomnio en la sociedad. Entre otros, tienen mucha relevancia factores estresantes procedentes de las tensiones en la vida social, como la propia crisis económica", indica el doctor del Río.

También pueden influir los cambios de horarios frecuentes por motivos laborales o inducidos por el comportamiento. Además, aquellas personas que tengan problemas para conciliar se verán afectadas por los cambios de hora propios del otoño o la primavera.

Según la encuesta, realiza a 2.400 personas, un 30 por ciento de los españoles afirma dormir mal o regular y tan sólo un 17 por ciento asegura dormir bien siempre. El insomnio se define como la incapacidad para conciliar o mantener el sueño. Además, "se añade el hecho de que no suele ser reparador y son frecuentes los despertares tempranos", señala el doctor.

RECOMENDACIONES PARA DORMIR BIEN

Los expertos recomiendan una serie de medidas de higiene del sueño como tomar cenas ligeras sin alimentos ácidos o picantes que dificulten la digestión y exentas de estimulantes como la cafeína o el alcohol. Además, conviene no dormir siestas de larga duración, acostarse y levantarse siempre a la misma hora, no realizar actividades físicas muy intensas a última hora de la tarde, tomar un baño por la noche, limitar el uso de dispositivos tecnológicos antes de irse a la cama o no ver la televisión en la misma.

"En el caso de que sea necesario también se puede recurrir a los preparados farmacéuticos de plantas medicinales", explica el experto, quien reitera que el uso prolongado de somníferos o tranquilizantes de origen sintético "provoca efectos adversos a corto plazo como la somnolencia diurna o aturdimiento", lo que puede repercutir en la capacidad de reacción y concentración.

Además, a largo plazo, puede ocasionar efectos secundarios relacionados "con la tolerancia, adicción y en ocasiones reacciones paradójicas que dificultan aún más el control de los síntomas del insomnio". Por lo tanto, su uso debe ser intermitente y "en ningún caso constituir el eje terapéutico principal, que debe ser de corte conductual y dirigido por un especialista en Medicina de Sueño".

En el caso de los preparados farmacéuticos de origen natural a base de plantas medicinales -como la valeriana, pasiflora, melisa, amapola de California o el espino albar - lo importante es que sean adquiridos en la farmacia y bajo el consejo de un farmacéutico.

Estos productos, recuerda Teresa Ortega, profesora de Farmacología de la Universidad Complutense y vicepresidenta de INFITO, "ayudan a combatir el insomnio ocasional", además "no tienen los efectos secundarios de los somníferos de origen sintético y pueden tomarse de manera prolongada sin que afecte en nuestro día a día y sin crear dependencia".

Entre las propiedades de estas plantas medicinales se encuentran "el favorecer la conciliación del sueño y la mejora de su calidad sin agotar ni debilitar al paciente a diferencia de los somníferos de síntesis, como es el caso de la valeriana", según esta profesora. Por su parte, añade, la amapola de California o el espino albar tienen una acción sedante que no genera tolerancia y reduce el nerviosismo asociado al insomnio.