¿Comer un exceso de alimentos con azúcar contribuye a comer en más?

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Publicado 08/05/2019 7:54:41CET

   MADRID, 8 May. (EUROPA PRESS) -

   Algunas investigaciones sugieren que una de las razones por las que las personas con obesidad comen de más es porque no disfrutan la comida, especialmente los dulces, tanto como las personas delgadas. Pero no se entiende si la obesidad en sí misma o comer ciertos alimentos causa cambios en el gusto, o cómo esos cambios afectan al apetito y la obesidad.

   En busca de pistas, científicos de la Universidad de Michigan, en Estados Unidos, recurrieron a 'Drosophila melanogaster' (moscas de la fruta) en un estudio que se publica este martes en 'Cell Reports'. Descubrieron que después de alimentar a las moscas de la fruta con una dieta rica en azúcar, las neuronas del gusto de las moscas desencadenaron una reacción en cadena molecular que dificultaba su capacidad para saborear los dulces, lo que a su vez llevaba a la sobrealimentación y la obesidad.

   Además, comer azúcar causó cambios en el gusto, no las consecuencias metabólicas de la obesidad o el sabor dulce de los alimentos. Los hallazgos de la mosca son significativos porque si las personas responden de manera similar al azúcar, los investigadores están más cerca de comprender cómo el exceso de azúcar contribuye a comer en exceso y a la obesidad. Y, debido a que son cambios moleculares, apoya la idea de que comer en exceso está, al menos en parte, fuera de nuestro control.

   Aunque es imposible medir el "disfrute" de la comida de las moscas de la fruta, realmente comieron más en la dieta alta en azúcar, dice la investigadora principal Monica Dus, profesora asociada de Biología Molecular, Celular y del Desarrollo de la Universidad de Michigan.

   Y sí, las moscas de la fruta se vuelven obesas, dice Christina May, primera autora del estudio y estudiante de doctorado en el laboratorio de Dus. Las moscas y los humanos comparten otras similitudes sorprendentes: aman el azúcar y la grasa y producen dopamina al comerla, y sus células cerebrales usan muchas de las mismas proteínas y moléculas que los humanos, para las mismas cosas.

   Los científicos probaron sus hallazgos de varias maneras. Primero, alimentaron a moscas que eran genéticamente obesas, pero que nunca habían sido expuestas a un alto nivel de azúcar en la dieta, y su sabor no cambió. Sin embargo, cuando les alimentaron con el azúcar equivalente a una galleta a las moscas que no podían almacenar grasa, se mantuvieron delgadas, pero perdieron la capacidad de probar los dulces.

   "Eso es realmente asombroso porque nos dice que su capacidad para probar dulces cambió debido a lo que están comiendo, no porque se estén volviendo obesas", destaca May. Para descubrir si el azúcar o el sabor dulce de la comida causaron cambios en el sabor, los científicos alimentaron a las moscas con una dieta similar a bebidas de cola light endulzadas artificialmente. Sólo las moscas que comían azúcar real perdieron su capacidad de sabor dulce.

   "Sabemos que es algo específico sobre el azúcar en la dieta lo que hace que pierdan su sabor", afirma Dus. Los científicos identificaron la molécula O-GlcNAc transferasa, un sensor de azúcar ubicado en las papilas gustativas de las moscas que realiza un seguimiento de la cantidad de azúcar en las células. Anteriormente, se ha implicado OGT en enfermedades relacionadas con la obesidad como la diabetes y las enfermedades del corazón en los seres humanos.

LOS CAMBIOS EN EL GUSTO, IMPORTANTES PARA COMER EN EXCESO Y LA OBESIDAD

   También manipularon las células del gusto de las moscas para que, incluso en una dieta con alto contenido de azúcar, no perdieran el sabor, y esas moscas no comieron en exceso a pesar de la cantidad de azúcar. "Esto significa que los cambios en el gusto, al menos en las moscas, son muy importantes para impulsar el consumo excesivo y el aumento de peso --plantea Dus--. ¿Los cambios en el gusto también desempeñan un papel en el consumo excesivo que vemos cuando los humanos y otros animales se encuentran en entornos alimentarios ricos en azúcar?".

   El coautor del estudio, Anoumid Vaziri, estudiante de doctorado en el laboratorio de Dus, dice que los hallazgos "no solo arrojan luz sobre los mecanismos neuronales de la sobrealimentación y la obesidad que dependen de la dieta del azúcar, sino que proporcionan una plataforma para estudiar los mecanismos moleculares subyacentes que impulsan los cambios en la actividad neuronal".

   Entonces, ¿qué significa esto para las personas con sobrepeso, que hacen dieta o se sienten adictas al azúcar? Es posible que, a largo plazo, un medicamento u otra intervención que corrija el dulzor de la dieta y conserve la sensación de sabor dulce pueda algún día ayudar a frenar la obesidad y las patologías crónicas asociadas. Pero para eso faltan años, dice May.

   Más importante aún, si los humanos responden de la misma manera que las moscas, la investigación sugiere que cambiar la cantidad de azúcar en la dieta puede ayudar a regular nuestra ingesta de alimentos, apunta Dus. Gran parte del azúcar que comemos está oculto en los alimentos procesados, y es importante mantenerlo al mínimo, agrega.

   "Creo que si intentas mantener los azúcares añadidos fuera de tu dieta, probablemente estarás totalmente bien, no tendrás problemas para cambiar el gusto y comer en exceso --dice May--. Todos nosotros tratamos de evitar los azúcares agregados. Eso es importante". Dus apunta que la investigación futura examinará el impacto del azúcar en los circuitos de recompensa del cerebro para aprender qué causa la sobrealimentación y cómo el azúcar cambia el cerebro a nivel molecular.

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