Publicado 25/01/2022 14:13

Cenar tarde aumenta el riesgo de diabetes en el 50% de la población por una variante genética

Los investigadores de la UMU Marta Garaulet y Jesús López
Los investigadores de la UMU Marta Garaulet y Jesús López - UMU

   MURCIA, 25 Ene. (EUROPA PRESS) -

   Cenar tarde afecta a la tolerancia a la glucosa, especialmente en aquellas personas que tienen una variante genética de riesgo en el receptor de la melatonina, la MTNR1B, que está presente en el 50% de la población en España.

   Así se desprende de una investigación dirigida por la catedrática de la Universidad de Murcia (UMU) Marta Garaulet, en colaboración con Richa Saxena y Frank Scheer, del Massachusetts General Hospital de Boston y la Universidad de Harvard, respectivamente, que acaba ser publicada en la revista Diabetes Care, la más importante en su ámbito.

   Este estudio, financiado por el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos y realizado gracias a un millar de voluntarios en la Región de Murcia, ha conseguido demostrar que quienes presentan esta variante tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en el caso de que cenen tarde de manera habitual, según informaron fuentes de la UMU en un comunicado.

   Los resultados obtenidos sugieren que la melatonina endógena, que se produce durante la noche cuando se acerca la hora del sueño, está implicada en las alteraciones en el metabolismo de la glucosa cuando se cena tarde. Aquellos que tienen la citada variante genética presentan una menor secreción de insulina por el páncreas cuando comen tarde, ya que lo suelen hacer en presencia de melatonina.

   Así, los resultados sugieren que, en presencia de alimento, puede ser la melatonina la que provoque que el páncreas reduzca la producción de insulina y haga que aumente el azúcar en la sangre. El cuerpo comienza a producir melatonina en torno a una media hora antes de irse a la cama y estudios previos dirigidos por Marta Garaulet ya establecieron que se considera una cena tardía aquella que se produce aproximadamente dos horas antes de irse a la cama.

   "Gracias a esta investigación hemos conseguido establecer la relación entre el funcionamiento de la insulina del páncreas y la melatonina. Se trata de algo realmente importante, sobre todo porque se ha determinado una variante genética que aumenta el riesgo de diabetes tipo 2 en la mitad de la población", ha explicado Garaulet, quien ha destacado de manera especial la relevancia de estas conclusiones por el elevado número de voluntarios y los resultados tan concluyentes obtenidos.

   En este sentido, el también investigador de la UMU Jesús López Minguez ha hecho hincapié "en el gran reto que ha supuesto para nuestro equipo y para los voluntarios, ya que el estudio fue aleatorio y cruzado en aproximadamente 1.000 voluntarios sanos que acudieron a la realización de pruebas en el Hospital Virgen de la Arrixaca en dos ocasiones a horas tardías".

   Los investigadores monitorizaron la tolerancia a la glucosa y la secreción de insulina en dos días diferentes. En la primera de las sesiones del estudio a los voluntarios se les realizaba una curva de tolerancia a la glucosa tras una ingesta de un suero glucosado tomado cuatro horas antes de su hora habitual de irse a dormir; en la segunda sesión, el suero glucosado se ingería una hora antes de su hora habitual del sueño. Además, todos ellos fueron monitorizados en sus hábitos de alimentación y sueño durante una semana.

   "En estudios anteriores habíamos identificado que el receptor de melatonina es un gen implicado en la diabetes, que los trabajadores por turno tienen mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y que tomar melatonina de manera regular aumenta los niveles de azúcar en sangre", ha explicado Richa Saxena, investigador del Massachusetts General Hospital de Boston.

   Con estos resultados previos se puso en marcha este estudio cuyas conclusiones "son aplicables a aproximadamente un tercio de la población del mundo industrializado, que consume alimentos cerca de la hora de dormir", añade Frank A.J.L Scheer, director del programa médico de Cronobiología del Brigham and Womes's Hospital.

   El artículo ha sido publicado esta semana en la revista Diabetes Care y está firmado como autores principales por Marta Garaulet y el investigador de la UMU y el IMIB Jesús López Mínguez. Son coautores del estudio los investigadores Frank A.J.L. Scheer (Universidad de Harvard), Richa Saxena (Massachusetts General Hospital de Boston).

   También han participado en la investigación Hassan S. Dashti (Massachusetts General Hospital de Boston), Celine Vetter (Massachusetts General Hospital de Boston) Antonio Miguel Hernandez Martínez (Hospital Virgen de la Arrixaca- UMU), Millán Pérez Ayala (Hospital Virgen de la Arrixaca), Juan Carlos Baraza (Universidad de Murcia-IMIB), Wei Wang (Universidad de Harvard), y Jose C. Flórez (Massachusetts General Hospital de Boston).