Un escáner de retina podría mostrar los primeros signos de la enfermedad del Alzheimer

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Publicado 07/02/2019 14:52:32CET

MADRID, 7 Feb. (EUROPA PRESS) -

Un escáner de retina podría mostrar los primeros signos de la enfermedad del Alzheimer, según un estudio científico conducido por diferentes investigadores de la Washington University de Sant Louis (Estados Unidos) y que ha sido comentado por la responsable del departamento de Neurooftalmología del Instituto Catalán de Retina (ICR), Lorena Castillo.

"La investigación sugiere que personas con la enfermedad de Alzheimer preclínica, es decir, en un estadio muy precoz, cuando aún no ha mostrado ningún síntoma y los tests que valoran la memoria y la capacidad de racionamiento son normales, presentan alteraciones microvasculares en la retina", ha dicho la experta.

El Alzheimer sigue siendo una enfermedad incurable, ya que los pocos tratamientos que hay actúan durante la etapa inicial con el objetivo de ralentizar su avance, de ahí la importancia de hacer un diagnóstico precoz y buscar pruebas que permitan detectar la enfermedad al inicio de su desarrollo.

Ante esto, según la doctora, un escáner de retina podría encajar dentro de estos parámetros de disponer de una metodología de diagnóstico económica, que fuera global, es decir, accesible a gran parte de la población y, por último, no invasiva.

Concretamente, el estudio consistió en la observación de 30 personas que no presentaban ningún síntoma de sufrir la enfermedad y someterlos a dos pruebas. La primera fue una tomografía por emisión de positrones (PET Scan) y un análisis del líquido cefalorraquidio.

Casi el 50 por ciento presentaron algunos marcadores de la enfermedad en forma de proteínas o cúmulos de proteínas típicos en personas que tienen Alzheimer. Después de esta primera prueba, se les sometió a una angiografía con tomografía de coherencia óptica (OCT) que permite tener imágenes de secciones de la retina y estudiar con detalle las estructuras retinales.

El resultado fue que las personas que presentaban marcadores de la enfermedad mostraban cambios en la retina a través del OCT. Asimismo, los que no tenían ningún signo de sufrir Alzheimer tenían una retina normal. "El estudio encontró que la denominada zona avascular foveal, una pequeña zona que hay entre el centro de la retina donde no hay vasos sanguíneos, era más grande en los pacientes que mostraban marcadores de la enfermedad de Alzheimer preclínica en comparación con aquellos que no presentaban estos marcadores", ha añadido.

Aún con las perspectivas que implica la investigación, se trata de un estudio a pequeña escala. No obstante, queda abierta la puerta a convertir el análisis del ojo como un sistema de detección precoz, y no invasivo, de las enfermedades neurodegenerativas.

"Este es un estudio piloto que, aunque muy interesante y que puede abrir nuevas vías de diagnóstico precoz, presenta ciertas limitaciones como el escaso número de pacientes que usaron los investigadores y el diseño transversal del mismo, es decir, que no hay seguimiento de pacientes", ha argumentado la responsable del departamento de Neurooftalmología de ICR, para zanjar señalando que "serán necesarios estudios más grandes y de diseño longitudinal, con seguimiento de pacientes, para poder corroborar si estos descubrimientos tienen valor en la identificación de personas con enfermedad de Alzheimer preclínica".

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