Publicado 23/12/2019 13:52CET

Las desigualdades socioeconómicas son "determinantes" en la salud de los mayores

Hombre mayor, anciano
Hombre mayor, anciano - GETTY IMAGES/ISTOCKPHOTO / BARANOZDEMIR - Archivo

   Los investigadores de UPV/EHU, Osakidetza y Salud creen que más educación y pensiones "suficientes" pueden ser "políticas clave"

   BILBAO, 23 Dic. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores de la UPV/EHU, Osakidetza y el Departamento vasco de Salud han colaborado en un estudio que concluye que las desigualdades socioeconómicas son "determinantes" en la salud de las personas mayores. En concreto, el nivel educativo y los índices ecológicos son los factores que más desigualdades en la salud reflejan, aunque también "marca" el estado de la salud la ocupación que han tenido durante toda su vida, según ha informado la universidad vasca.

   La investigación ha sido llevada a cabo por el doctor en Sociología Unai Martín Roncero y la doctora en Salud Pública Isabel Mosquera Metcalfe, del Departamento de Sociología 2 de la UPV/EHU, así como por la bióloga Mónica Machón Sobrado y la doctora en medicina Itziar Vergara Mitxeltorena, del Instituto de Investigación Sanitaria Biodonostia, y por la socióloga Isabel Larrañaga Padilla del Departamento de Salud del Gobierno Vasco.

   Los investigadores han realizado una revisión de diversas investigaciones relacionadas con las desigualdades socioeconómicas en salud en población mayor de 65 años en España, con el fin de "ver qué tipo de indicadores se pueden utilizar en este caso y ver lo que se ha hecho en otros contextos", ha precisado el doctor en sociología de la UPV/EHU Unai Martín, uno de los autores del trabajo.

   Como conclusión del estudio, los investigadores afirman que existen desigualdades socioeconómicas en salud entre la población mayor y que su magnitud varía según el sexo en algunos indicadores de salud. De hecho, se han detectado desigualdades socioeconómicas en todos los indicadores de salud analizados: estado funcional, morbilidad, salud percibida, salud mental y emocional, estado cognitivo, calidad de vida, mortalidad y esperanza de vida.

   El nivel educativo y los índices ecológicos han sido los indicadores que más desigualdades en salud han reflejado. Además, según ha indicado Unai Martín, "también la ocupación que haya tenido una persona en toda su vida parece marcar el estado de salud no solo por las características del trabajo que tuvo, sino también por las condiciones de vida que da tener un trabajo u otro".

   Otro dato que destacan en el estudio es que las mujeres mayores tienen mayor esperanza de vida pero peor estado de salud. El estudio concluye, asimismo, que un mayor nivel educativo y el mantenimiento de unas pensiones suficientes pueden ser "políticas clave" que contribuyan a la disminución de las desigualdades en este grupo de población.

OTRAS POLÍTICAS PARA CUIDAR LA SALUD

   Los investigadores consideran que conocer en profundidad las desigualdades socioeconómicas en salud de la población mayor es "un paso previo indispensable" para diseñar intervenciones y estrategias adecuadas que ayuden a disminuirlas.

   En opinión de Martín, "las variables socioeconómicas son muy importantes para entender la salud de las personas. Nuestra salud no sólo depende de nuestra genética y del sistema sanitario, sino que las condiciones de vida son muy importantes para tener una mejor salud, un envejecimiento más saludable y una mayor esperanza de vida".

   En este sentido, ha advertido de que "a veces creemos que con tener un sistema sanitario universal ya estamos haciendo que todo el mundo pueda tener una mejor salud, pero la salud no solo se cuida con políticas sanitarias, sino también con políticas urbanas, de empleo, etc".