Actualizado 15/02/2022 09:32

Así pueden afectar los estrógenos al riesgo de muerte por COVID-19

Archivo - Mujer madura tomando una pastilla. Menopausia. Fármaco.
Archivo - Mujer madura tomando una pastilla. Menopausia. Fármaco. - FIZKES - Archivo

MADRID, 15 Feb. (EUROPA PRESS) -

Las mujeres parecen tener un menor riesgo de infección grave por COVID-19 que los hombres, incluso después de tener en cuenta factores potencialmente influyentes. Y lo mismo ocurre con otras infecciones víricas graves recientes, como el MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio).

Se ha sugerido, por tanto, que los estrógenos pueden tener un papel en esta discrepancia de género. Para profundizar en esta cuestión, los investigadores compararon los posibles efectos de aumentar y reducir los niveles de estrógenos en la gravedad de la infección por COVID-19.

Para ello se basaron en datos nacionales de la Agencia de Salud Pública de Suecia (todos los que dieron positivo en las pruebas de SARS-CoV-2); de la Oficina de Estadísticas de Suecia (factores socioeconómicos); y de la Junta Nacional de Salud y Bienestar (causas de muerte). En total, 49.853 mujeres fueron diagnosticadas con COVID-19 entre el 4 de febrero y el 14 de septiembre de 2020 en Suecia, 16.693 de las cuales tenían entre 50 y 80 años.

La muestra del estudio incluyó a 14.685 mujeres en total: 227 (2%) habían sido diagnosticadas previamente de cáncer de mama y tomaban fármacos bloqueadores de estrógenos (terapia adyuvante) para frenar el riesgo de recurrencia del cáncer (grupo 1); y 2.535 (17%) tomaban terapia hormonal sustitutiva (THS) para aumentar sus niveles de estrógenos en un intento de aliviar los síntomas de la menopausia (grupo 2).

Por tanto, los niveles de estrógeno de una mujer mayor pueden estar relacionados con sus posibilidades de morir de COVID-19, ya que unos niveles más altos de la hormona aparentemente actúan como protectores contra la infección grave, sugiere una investigación publicada en la revista de acceso abierto 'BMJ Open'.

Los investigadores afirman que podría ser conveniente estudiar un tratamiento hormonal complementario para frenar la gravedad de la infección por COVID-19 en las mujeres que ya han pasado por la menopausia.

Unas 11.923 (81%) mujeres actuaron como grupo de comparación, ya que no seguían ningún tipo de tratamiento, ni para aumentar ni para reducir sus niveles sistémicos de estrógenos. El análisis de todos los datos mostró que, en comparación con la ausencia de tratamiento estrogénico, las probabilidades brutas de morir por COVID-19 eran dos veces mayores entre las mujeres que tomaban bloqueadores de estrógenos (grupo 1), pero un 54% menores entre las que tomaban THS (grupo 2).

Tras tener en cuenta factores potencialmente influyentes, como la edad, la renta anual disponible, el nivel educativo y las enfermedades coexistentes, las probabilidades de morir por COVID-19 siguieron siendo significativamente menores (53%) en las mujeres que tomaban THS (grupo 2).

Como era de esperar, la edad se asoció significativamente con el riesgo de morir por COVID-19, y cada año adicional se asoció con un 15% más de probabilidades, mientras que cada condición coexistente adicional aumentó las probabilidades de muerte en un 13%. Además, las personas con los ingresos familiares más bajos tenían casi 3 veces más probabilidades de morir que las que tenían los más altos.

Se trata de un estudio de observación y, como tal, no puede establecer la causa, pero los investigadores concluyen que el estudio "muestra una asociación entre los niveles de estrógenos y la muerte por COVID-19. En consecuencia, los fármacos que aumentan los niveles de estrógenos pueden tener un papel en los esfuerzos terapéuticos para aliviar la gravedad de la COVID-19 en las mujeres posmenopáusicas y podrían estudiarse en ensayos de control aleatorios", sugieren.