Publicado 19/11/2021 13:08CET

Una terapia génica en investigación prometedora contra la leucoencefalopatía MLC, designada como medicamento huérfano

Archivo - Ratón de laboratorio
Archivo - Ratón de laboratorio - INSTITUTE FOR BIOMEDICAL PROBLEMS, MOSCOW

MADRID, 19 Nov. (EUROPA PRESS) -

La primera aproximación de terapia génica para tratar la leucoencefalopatía megalencefálica con quistes subcorticales (MLC) ha sido designada como medicamento huérfano por la Agencia Europea del Medicamento (EMA), tras conseguir reducir la sintomatología de esta enfermedad rara en modelos preclínicos.

La designación de este medicamento huérfano, cuyo promotor es el Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER), ha sido resultado del proyecto de investigación liderado por el grupo de investigación en terapia génica que dirige Assumpció Bosch en la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), junto con el grupo de Raúl Estévez del CIBERER en la Universidad de Barcelona (UB) y el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL).

En el desarrollo también han participado investigadores vinculados al Vall d'Hebron Instituto de Investigación (VHIR) y a la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA).

Ahora, una vez obtenida la designación, el medicamento deberá continuar con el proceso de investigación clínica para establecer el perfil de seguridad, eficacia y calidad, con el objetivo de conseguir finalmente la autorización de comercialización por parte de las autoridades regulatorias.

Hasta el momento, solo existe tratamiento de soporte, pero ninguna terapia curativa para los pacientes afectados por MLC, una enfermedad monogénica caracterizada por megalencefalia, pérdida de funciones motoras, epilepsia y retraso mental moderado que puede estar causada por mutaciones en dos genes diferentes.

"En la mayoría de los casos, la enfermedad es producida por mutaciones en uno de ellos, Mlc1", explica Raúl Estévez, experto en los mecanismos moleculares de la enfermedad y también miembro del Instituto de Neurociencias de la UB.

Los responsables de este trabajo han sido capaces de mejorar la enfermedad MLC en fase preclínica utilizando como modelo un ratón con el gen Mlc1 inactivado. Los investigadores han preparado virus adenoasociados que expresan Mlc1 e incluyen el promotor de la proteína GFAP, que permite la expresión del gen corregido en las células que expresan MLC1. Posteriormente, los han inyectado en el espacio subaracnoideo del cerebelo del modelo de ratón como vía de administración efectiva.

"Esta investigación es la primera aproximación terapéutica que se ha desarrollado para la MLC y podría tener implicaciones también para el tratamiento de otras enfermedades que afectan a las funciones motoras, como las ataxias", destaca Assumpció Bosch, experta en terapia génica.

La leucoencefalopatía megalencefálica con quistes subcorticales (MLC) es una forma de leucodistrofia que se caracteriza por una macrocefalia de aparición en la infancia, a menudo con síntomas neurológicos leves en su presentación (tales como retraso motor leve), que empeoran con el tiempo, conduciendo a trastorno de la marcha, caídas, ataxia, espasticidad, convulsiones de frecuencia e intensidad crecientes y deterioro cognitivo.

Las imágenes de resonancia magnética cerebrales muestran una afectación difusa y una ligera inflamación de la sustancia blanca, así como quistes subcorticales en las regiones temporal anterior y frontoparietal.

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