Recomiendan evitar la prescripción de benzodiacepinas a pacientes dependientes de opioides

Publicado 29/11/2019 7:04:47CET
Imagen de recurso de una consulta médica.
Imagen de recurso de una consulta médica. - SANITAS - Archivo

MADRID, 29 Nov. (EUROPA PRESS) -

Los médicos deben evitar la prescripción conjunta de benzodiazepinas a pacientes dependientes de opioides que están siendo tratados con metadona o buprenorfina, también conocido como tratamiento con agonistas opioides (TAO), debido a un aumento de tres veces en el riesgo de muerte por sobredosis, según un estudio dirigido por investigadores en la Universidad de Bristol, en Reino Unido.

Este aumento en el riesgo de muerte por sobredosis también se observó en pacientes que habían dejado recientemente el TAO. Esto se debe probablemente a que estas personas continuaron usando opioides después de abandonar el tratamiento.

Las benzodiacepinas son sedantes que a menudo se recetan a personas que dependen de los opioides a pesar del que no se recomienda esta práctica en las pautas. Los médicos pueden ignorar esta guía, en parte porque hay evidencia de que los pacientes que reciben ambos medicamentos juntos permanecen en tratamiento por más tiempo y porque los pacientes dependientes de opioides tienen altos niveles de ansiedad, lo que las benzodiacepinas pueden ayudar a aliviar.

El estudio financiado por el Instituto Nacional de Investigación en Salud (NIHR), publicado en 'PLOS Medicine', sugiere que, a pesar de los beneficios de una mayor duración del tratamiento, la combinación de benzodiacepinas con terapia sustitutiva con opioides o TAO conlleva un mayor riesgo de muerte por sobredosis que para aquellos que reciben solo TAO.

Este patrón no se vio tan claramente para los otros sedantes recetados conjuntamente en el estudio, los medicamentos Z (zaleplon, zolpidem y zopicolone) y los gabapentinoides.

John Macleod, autor principal y profesor de Atención Primaria en el Centro de Atención Primaria Académica de la Universidad de Bristol, explica que "las muertes en personas dependientes de opioides están aumentando a pesar del hecho de que muchos reciben tratamiento con agonistas opioides, que se sabe que reduce el riesgo general de muerte en comparación con ningún tratamiento".

"Estábamos interesados en investigar una de las posibles razones --prosigue--. La clara asociación entre la prescripción conjunta de benzodiazepinas en pacientes que reciben TAO, o que lo han dejado recientemente, y un mayor riesgo de muerte por sobredosis sugiere que los médicos de cabecera y otros los médicos deben considerar cambiar su práctica de prescripción. Puede haber circunstancias inusuales en las que la prescripción conjunta esté clínicamente justificada, pero estas deberían ser la excepción y no la regla", advierte.

El profesor Matthew Hickman, coautor y codirector de la Unidad de Investigación de Protección de la Salud de NIHR en Evaluación de Intervenciones de la Universidad de Bristol, añade que "las pautas generalmente aconsejan no recetar conjuntamente sedantes con sustitutos de opioides, ya que pueden aumentar el riesgo de muerte por sobredosis. Sabemos que esta prescripción persiste, lo que creemos que puede deberse a la incertidumbre en torno a la fuerza de la evidencia".

"Aunque es posible que el efecto mostrado en este estudio pueda deberse a otras causas, por ejemplo, las características de aquellos que fueron las benzodiacepinas recetadas en lugar del medicamento en sí mismo: nuestra recomendación es evitar o pensar con mucho cuidado la prescripción conjunta de benzodiacepinas para este grupo de pacientes. El desafío ahora es encontrar alternativas a la prescripción de benzodiacepinas", reconoce.

Este fue un estudio observacional que incluyó el análisis de datos del Enlace de Datos de Investigación de Práctica Clínica del Reino Unido de más de 12.000 pacientes de 15 a 64 años a los que se les recetó TAO entre 1998 y 2014. Se encontraron causas de muerte para más de 7.000 de estos pacientes mediante la vinculación de registros con muertes datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales.

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