Prometedora vacuna contra el virus respiratorio sincitial

Actualizado 05/11/2015 14:28:41 CET
Virus sincitial respiratorio
NIAID

   MADRID, 5 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores de la Escuela Bloomberg de Salud Pública de Johns Hopkins, en Baltimore, Maryland, Estados Unidos, informan de que una nueva vacuna experimental contra el virus respiratorio sincitial (VRS) hecha con una versión debilitada del virus se muestra prometedora en la lucha contra la enfermedad, una de las principales causas de hospitalización de niños menores de un año de edad.

VIRUS RESPIRATORIO SINCITiAL

   Actualmente, no existe una vacuna contra el VRS, que causa un estimado de entre 66.000 y 199.000 muertes al año en el mundo. La creación de una vacuna con un virus vivo debilitado --similar al que se utiliza para prevenir el sarampión, las paperas y la rubéola-- requiere un delicado equilibrio: el virus debe ser lo suficientemente débil como para no hacer enfermar pero lo suficientemente fuerte como para inducir una respuesta del sistema inmune del cuerpo.

   Los investigadores, que realizaron un ensayo clínico que se detalla en la edición de este miércoles de 'Science Translational Medicine', explican que han utilizado maquinaria propia del virus para crear una vacuna que pueda proteger a los niños pequeños de la enfermedad por VRS.

   La vacuna, llamada MEDI M2-2, está hecha de una versión modificada genéticamente del virus a la que le falta el gen para la proteína M2-2, una proteína que actúa como un interruptor. Cuando se elimina M2-2, el virus produce más proteínas virales que desencadenan respuestas inmunes pero menos del virus infeccioso que hace que la gente enferme.

   "Una vacuna del VRS con esta supresión de M2-2 podría inclinar la balanza hacia una mejor respuesta inmune, que es lo que predijimos en base a estudios de laboratorio anteriores", señala la líder del estudio, Ruth A. Karron, directora del Centro para la Investigación y la Inmunización y profesora en el Departamento de Salud Internacional de la Escuela Bloomberg. "Por lo que hemos visto en este pequeño estudio preliminar en niños pequeños, esta vacuna experimental está funcionando como esperábamos", añade.

   La vacuna, desarrollada por el Laboratorio de Enfermedades Infecciosas del Instituto Nacional de Alergia, Inmunología y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en inglés), de Estados Unidos, se evaluó de forma secuencial en adultos, niños de más edad que previamente habían sido infectados con VRS y bebés y niños más pequeños que no habían estado expuestos al virus. La vacuna se administró en gotas nasales, permitiendo el desarrollo de la inmunidad en la nariz (donde el virus inicialmente se afianza) y todo el cuerpo.

El estudio demostró que la vacuna que se está probando provocó más anticuerpos VRS en niños pequeños que una anterior candidata a vacuna contra el VRS. La investigación también produjo evidencia preliminar de que algunos niños vacunados presentaban fuertes respuestas de anticuerpos cuando se encontraron con el VRS en la comunidad, pero sin la enfermedad por VRS que requiere atención médica.

   "Estos datos clínicos iniciales son muy interesantes y nos hacen pensar de manera diferente sobre el desarrollo de vacunas vivas de VRS --dice Karron--. Si esta investigación se confirma en estudios futuros, podríamos estar a menos de una década de distancia de una vacuna viva atenuada segura y eficaz para el VRS".

   A medida que se va generalizando el uso de vacunas para prevenir la neumonía bacteriana en niños, la importancia de desarrollar una vacuna contra el VRS se ha vuelto aún más clara. "Es la próxima montaña que escalar en términos de enfermedad respiratoria grave en los niños", concluye Karron.