Investigadores de la UPV proponen mejoras en el estudio de fármacos contra déficit cognitivo en esquizofrenia

Arantzazu Zabala, investigadora de la UPV/EHU
UPV/EHU
Publicado 16/01/2019 17:19:51CET

MADRID, 16 Ene. (EUROPA PRESS) -

Un estudio de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) ha evaluado la eficacia que tienen varios fármacos, que se utilizan para retrasar el deterioro cognitivo de pacientes con Alzheimer, en la mejora de las alteraciones cognitivas que presentan los pacientes con esquizofrenia. Mediante un análisis de nueve ensayos clínicos llevados a cabo a nivel mundial, han determinado una serie de mejoras metodológicas para el estudio de fármacos que garanticen la recuperación funcional de estos pacientes.

La esquizofrenia es una enfermedad mental grave, crónica y que implica una serie de síntomas. Se trata de una de las causas más importantes de discapacidad a nivel mundial. Está probado que diversos síntomas de esta enfermedad, como los delirios y las alucinaciones, tienen un tratamiento muy adecuado con antipsicóticos, y se consigue que la sintomatología remita.

Sin embargo, los pacientes tienen muchas dificultades a nivel social y funcional, es decir, "tienen serias dificultades para desarrollar actividades de la vida cotidiana desde el propio aseo o llevar sus finanzas, hasta mantener una red social estable, tener pareja y mantener un trabajo". "Y esto carece de tratamiento", explica una de las autoras del trabajo, la doctora Arantzazu Zabala, especialista en neuropsicología.

A partir del año 2000, explica Zabala, "se puso de manifiesto que son
las alteraciones cognitivas las que más se correlacionan con los déficits funcionales, y desde entonces la comunidad científica está desarrollando un amplio abanico de intervenciones para suplirlos, entre las que se encuentran los potenciadores cognitivos: unos fármacos que, añadidos al tratamiento habitual, el tratamiento antipsicótico, podrían revertir o mejorar en alguna medida las alteraciones cognitivas que presentan los pacientes".

En este estudio, en el que han contado con la colaboración de científicos de la Universidad de la Rioja, del BioCruces Health Research Institute y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud
Mental (CIBERSAM), se han analizado 9 ensayos clínicos, de nivel mundial, llevados a cabo en pacientes esquizofrénicos con tres fármacos inhibidores de la acetilcolinesterasa, muy eficaces en la mejora de los déficits cognitivos en pacientes con Alzheimer: el donepecilo, la galantamina y la rivastigmina.

"Hoy en día, no hay evidencia suficiente para poder recomendar los inhibidores de acetilcolinesterasa como un potenciador cognitivo para pacientes con esquizofrenia", asegura la investigadora. De hecho, en este metaanálisis se han puesto en evidencia múltiples limitaciones de los nueve ensayos analizados, y han propuesto una serie de mejoras que se deberían aplicar en este tipo de estudios.

"Queda mucho trabajo por hacer, pero va en buena dirección. Los ensayos analizados son trabajos originales, son de los primeros, pero a fecha de hoy las dianas terapéuticas se han ampliado mucho. Nuestro trabajo hace un llamamiento a que los estudios necesitan una calidad metodológica suficiente para poder garantizar la eficacia de los compuestos". relata.

La investigación de la UPV/EHU propone una serie de mejoras para este tipo de estudios, que la comunidad científica debería tener en cuenta "para que además de demostrar la efectividad de un fármaco sobre la
funcionalidad del paciente, se estudien aspectos como la seguridad y tolerancia del mismo", concluye Zabala.

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