Publicado 05/02/2021 08:18CET

Un fármaco para la gota reduce la hospitalización por COVID-19

Intensive care
Intensive care - GETTY IMAGES/ISTOCKPHOTO / KUPICOO - Archivo

MADRID, 5 Feb. (EUROPA PRESS) -

La colchicina, un medicamento barato que normalmente se usa para tratar la gota, ayuda a reducir la necesidad de oxigenoterapia y la estancia en el hospital en pacientes con COVID-19, revelan los resultados de un pequeño ensayo clínico publicado en la revista en línea 'RMD Open'.

Los hallazgos llevan a los investigadores brasileños autores del estudio a sugerir que, aunque no es posible confirmar si la colchicina puede alterar el riesgo de muerte, valdría la pena agregarla al tratamiento estándar para pacientes hospitalarios con infección por COVID-19 de moderada a grave.

La colchicina se ha utilizado con éxito para tratar y prevenir afecciones inflamatorias sistémicas, incluida la gota. La inflamación sistémica es una característica fundamental de la infección por COVID-19 de moderada a grave.

Por lo tanto, los investigadores querían saber si agregarlo al tratamiento estándar podría reducir la necesidad de oxígeno suplementario, la duración de la estadía en el hospital, incluso en cuidados intensivos, y el riesgo de muerte en pacientes con infección por COVID-19 de moderada a grave.

La enfermedad moderada se definió como fiebre, dificultades respiratorias y neumonía. La enfermedad grave se definió como todo lo anterior, más una frecuencia respiratoria rápida de 30 o más veces por minuto y niveles bajos de oxígeno en el cuerpo (saturación de oxígeno del 92% o menos).

Entre abril y agosto de 2020, asignaron al azar a 75 pacientes ingresados en el hospital con infección por COVID-19 de moderada a grave para recibir tratamiento estándar más 0,5 mg de colchicina tres veces al día durante 5 días, seguido de la misma dosis dos veces al día durante 5 días o tratamiento estándar más un fármaco ficticio (placebo).

El tratamiento estándar comprendía dosis del antibiótico azitromicina, hidroxicloroquina antipalúdica y heparina, un anticoagulante, más un esteroide (metilprednisolona) si la necesidad de oxígeno suplementario era considerable (igual a 6 litros / minuto o más) y se requería cuidados intensivos.

Solo cinco pacientes estaban dentro de un rango de peso saludable: el sobrepeso y la obesidad son factores de riesgo conocidos de una infección más grave por COVID-19.

Los resultados se basan en 72 pacientes (36 en cada grupo). El tiempo medio que los pacientes necesitaron oxigenoterapia fue de 4 días para los tratados con colchicina adicional en comparación con 6,5 días para los del grupo de tratamiento estándar más placebo.

Del mismo modo, la duración media de la estancia hospitalaria fue de 7 días para el grupo de colchicina en comparación con 9 para el grupo de tratamiento estándar.

Para el día 7, menos de 1 de cada 10 (9%) de los tratados con colchicina necesitaron oxígeno de mantenimiento en comparación con más de 4 de cada 10 (42%), en el grupo de tratamiento estándar.

Murieron dos pacientes, ambos en el grupo de placebo. En general, la colchicina fue segura y bien tolerada, con pocos efectos secundarios (la diarrea fue más común en los que tomaban colchicina), señala el estudio.

Los investigadores advierten de que solo se incluyó a una pequeña cantidad de pacientes en el ensayo y que no pudieron averiguar si la colchicina podría evitar la necesidad de cuidados intensivos o disminuir el riesgo de muerte.

Tampoco está del todo claro cómo el medicamento podría ayudar a combatir la infección por COVID-19. Es "muy improbable" que la colchicina tenga algunas propiedades antivirales directas, pero puede disminuir la respuesta inflamatoria del cuerpo y ayudar a prevenir el daño a las células que recubren las paredes de los vasos (células endoteliales), sugieren.

"Cualquiera que sea el mecanismo de acción la colchicina parece ser beneficiosa para el tratamiento de pacientes hospitalizados con COVID-19", escriben, y agregan que no se asoció con efectos secundarios graves, como daño cardíaco o hepático o supresión del sistema inmunológico: efectos secundarios que a veces se han relacionado con algunos de los otros medicamentos utilizados para tratar la infección.

Las reducciones en la necesidad de oxigenoterapia y la duración de la estadía hospitalaria no solo son buenas para los pacientes, sino que reducen los costos de atención médica y la necesidad de camas de hospital, además de que la colchicina no es un medicamento costoso, concluyen.