Un estudio recomienda revisar el protocolo de la vacuna de hepatitis A contra resistencias

Grupo de Investigación de Virus Entéricos de la UB
UNIVERSITAT DE BARCELONA (UB) - Archivo
Publicado 31/01/2019 13:03:34CET

Analizan un brote en Barcelona en 2016-2018 y llaman a evitar escasez de dosis

BARCELONA, 31 Ene. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de la Universitat de Barcelona (UB) han analizado por primera vez con técnicas de secuenciación masiva la evolución del virus de la hepatitis A, a partir de muestras de pacientes, y han recomendado reconsiderar el protocolo para evitar resistencias, y proponen dosis de recordatorios adicionales en algunos casos y llaman a no reducir las vacunas, lo que se da en situaciones de escasez.

El estudio, publicado en 'EBioMedicine' y que ha contado con la colaboración del Vall d'Hebron Institut de Recerca (VHIR) y la Agència de Salut Pública de Barcelona (ASPB), muestra la presencia de variantes del virus que podrían escapar a los efectos de la vacuna.

"Hemos identificado variantes antigénicas tanto en pacientes vacunados como no vacunados, pero solo en los primeros estas variantes aumentan en número, circunstancia que sugiere su selección positiva", ha explicado la profesora de Microbiología y Estadística de la UB Rosa Maria Pintó.

La aparición de estas variantes podría convertirse en una amenaza para la salud pública y tener consecuencias en la futura utilidad de las vacunas disponibles actualmente: "Si se selecciona una variante que escapa a la vacuna, ésta dejaría de ser efectiva. El estudio demuestra que, en situaciones como la causada por la escasez de vacunas, eso puede pasar", ha destacado.

"Si se dan pocas dosis de vacuna, o si las dos dosis habituales se administraron hace mucho tiempo, o se administra la vacuna a pacientes que se contagiaron hace semanas, se pueden seleccionar variantes del virus que escapan al efecto de la vacuna", ha alertado Pintó

En este sentido, los investigadores recomiendan administrar dos dosis de la vacuna y, en algunas situaciones definidas en la publicación, dar una dosis de recordatorio adicional, y la experta añade que se debería "trabajar con el fin de tener vacunas más fáciles de obtener para que no haya escasez y no se tenga que reducir el número de dosis".

BROTE EN BARCELONA

El trabajo ha analizado muestras de hombres que tienen sexo con hombres (MSM en sus siglas en inglés, por ser uno de los grupos más afectados), tanto no vacunados como vacunados, que se contagiaron durante un brote de hepatitis A en Barcelona (2016-2018), con el objetivo de estudiar la evolución del virus y comprobar si pueden emerger variantes que escapen a los efectos de la vacuna.

En algunos países, el control de brotes recientes de hepatitis A se ha visto obstaculizado por la baja cobertura de la vacunación y por la escasez de vacunas, lo que ha obligado a las administraciones a implementar restricciones en el número de dosis suministradas, y durante el brote, esas restricciones afectaron especialmente a las personas del grupo MSM.

"Esto es especialmente relevante en el grupo MSM, dado que la dosis de virus que se transmiten a través de prácticas sexuales de riesgo son muy altas, y los anticuerpos circulantes no son suficientes para neutralizar el inóculo o los primeros virus producidos", destaca la investigadora.

La hepatitis A es una inflamación del hígado causada por un virus, su sintomatología es relativamente leve y suele desaparecer a las pocas semanas, pero en algunos casos la enfermedad puede durar meses.

Ha liderado el estudio el Grupo de Investigación de Virus Entéricos de la UB, y han participado en el articulo, junto a Pintó, los profesores Aurora Sabrià y Albert Bosch.

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