Publicado 27/07/2021 06:59CET

Dos tipos de fármacos para la hipertensión previenen igual los eventos cardíacos pero con efectos secundarios distintos

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MADRID, 27 Jul. (EUROPA PRESS) -

Las personas que acaban de iniciar un tratamiento para la hipertensión arterial pueden beneficiarse por igual de dos clases diferentes de medicamentos, los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) y los bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA), pero los BRA pueden ser menos propensos a causar efectos secundarios de la medicación, según un análisis de datos del mundo real publicado en 'Hypertension', una revista de la American Heart Association.

Aunque los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (IECA) se recetan con más frecuencia, los bloqueadores de los receptores de la angiotensina (BRA) funcionan igual de bien y pueden provocar menos efectos secundarios. En la actualidad, los inhibidores de la ECA se recetan con más frecuencia que los ARA como primer medicamento para controlar la presión arterial.

Los resultados se basan en un análisis de ocho bases de datos de historias clínicas electrónicas y de reclamaciones de seguros de Estados Unidos, Alemania y Corea del Sur que incluyen a casi 3 millones de pacientes que toman por primera vez un medicamento para la hipertensión arterial sin antecedentes de cardiopatía o accidente cerebrovascular.

Ambos tipos de medicamentos actúan sobre el sistema renina-angiotensina-aldosterona, un grupo de hormonas relacionadas que actúan conjuntamente para regular la presión arterial. Los inhibidores de la ECA reducen la presión arterial bloqueando una enzima en las primeras fases del sistema, de modo que se produce menos angiotensina, una sustancia química que estrecha los vasos sanguíneos, y éstos pueden permanecer más anchos y relajados. Los ARA bloquean los receptores de los vasos sanguíneos a los que se adhiere la angiotensina, disminuyendo su efecto de estrechamiento de los vasos.

"En las directrices profesionales, se recomiendan por igual varias clases de medicamentos como terapias de primera línea. Con tantos medicamentos entre los que elegir, pensamos que podíamos ayudar a proporcionar algo de claridad y orientación a los pacientes y a los profesionales de la salud", explica RuiJun Chen, autor principal del estudio, profesor asistente en ciencia de datos traslacionales e informática en el Centro Médico Geisinger en Danville, Pensilvania, y becario postdoctoral de la NLM en la Universidad de Columbia en el momento del estudio.

La Guía AHA/ACC 2017 para la prevención, detección, evaluación y manejo de la hipertensión arterial en adultos dice que los medicamentos principales para tratar la hipertensión arterial son los diuréticos tiazídicos, los inhibidores de la ECA, los ARA y los bloqueadores de los canales de calcio, ya que han demostrado reducir los eventos cardiovasculares. La actividad física y otros cambios en el estilo de vida se recomiendan para controlar todos los niveles de hipertensión, incluso si se requiere medicación.

Para este estudio se revisaron los registros de salud de los pacientes que iniciaron un tratamiento reductor de la presión arterial por primera vez con un solo medicamento entre 1996-2018. Los investigadores compararon la aparición de eventos relacionados con el corazón y el accidente cerebrovascular entre 2.297.881 pacientes tratados con inhibidores de la ECA con los de 673.938 pacientes tratados con BRA.

Los acontecimientos relacionados con el corazón incluyen el infarto de miocardio, la insuficiencia cardíaca o el ictus, o una combinación de cualquiera de estos acontecimientos o la muerte cardíaca súbita registrados en la base de datos. Los investigadores también compararon la aparición de 51 efectos secundarios diferentes entre los dos grupos. Los tiempos de seguimiento variaron en los registros de la base de datos, pero oscilaron entre unos 4 meses y más de 18 meses.

No hallaron diferencias significativas en la aparición de infartos de miocardio, derrames cerebrales, hospitalizaciones por insuficiencia cardíaca o cualquier evento cardíaco. Sin embargo, encontraron diferencias significativas en la aparición de cuatro efectos secundarios de la medicación.

En comparación con los que tomaban ARA, las personas que tomaban inhibidores de la ECA eran 3,3 veces más propensas a desarrollar acumulación de líquidos e hinchazón de las capas más profundas de la piel y las mucosas (angioedema); un 32% más de probabilidades de desarrollar tos (que puede ser seca, persistente y molesta); un 32% más de probabilidades de desarrollar una inflamación repentina del páncreas (pancreatitis), y un 18% más de probabilidades de desarrollar una hemorragia en el tracto gastrointestinal.

"No detectamos una diferencia en la forma en que los dos tipos de medicamentos redujeron las complicaciones de la hipertensión, pero sí en los efectos secundarios --señala el doctor George Hripcsak, autor principal del estudio y profesor y presidente de informática biomédica del Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia y director de los servicios de informática médica del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia/Nueva York-Presbyterian--. Si un paciente está iniciando una terapia contra la hipertensión por primera vez, nuestros resultados apuntan a comenzar con el BRA sobre el inhibidor de la ECA".

"Los ARA no difieren en eficacia y pueden tener menos efectos secundarios que los inhibidores de la ECA entre quienes acaban de iniciar el tratamiento --señala Chen--. Lamentablemente, no podemos hacer extensivas estas conclusiones a las personas que ya están tomando inhibidores de la ECA o a las que toman varios medicamentos. Reiteramos que si usted experimenta cualquier efecto secundario de su medicamento, debe discutir con su médico si su régimen antihipertensivo puede necesitar ser ajustado".

El estudio está limitado por la gran variación en el tiempo de inclusión de los pacientes en las distintas bases de datos. Aunque muchas personas fueron seguidas durante un largo periodo de tiempo, las que tuvieron periodos de seguimiento más cortos pueden no haber tomado los medicamentos el tiempo suficiente para experimentar todos sus beneficios en la prevención de eventos de enfermedades cardiovasculares.

La mayoría de los participantes que tomaban inhibidores de la ECA (80%) tomaban lisinopril, y el ARA más utilizado (45% de los que tomaban esta clase de medicamentos) era el losartán, por lo que los resultados pueden no ser totalmente generalizables a otros medicamentos de estas clases. Además, los resultados de este análisis del tratamiento de primera línea pueden no ser generalizables a las personas con hipertensión a las que se les ha prescrito un tratamiento combinado o que cambian de un tipo de medicación a otro.

"Además de animar a los pacientes a llevar un estilo de vida saludable y a tomar la medicación tal como se les ha prescrito para controlar la presión arterial, la Asociación Americana del Corazón recomienda autocontrolar regularmente la presión arterial con un dispositivo validado y trabajar con un profesional de la salud en un plan para reducir la presión arterial", apunta el doctor Willie Lawrence, cardiólogo intervencionista y director médico de Equidad Sanitaria de Spectrum Health, Benton Harbor, Michigan, y jefe del Comité de Supervisión de la Iniciativa Nacional de Control de la Hipertensión de la Asociación Americana del Corazón.