Desarrollan una herramienta genética que predice la edad de aparición del cáncer de próstata agresivo

Metastasis de cáncer de prostata
PIXABAY
Publicado 15/01/2018 18:49:10CET

   MADRID, 15 Ene. (EUROPA PRESS) -

   Un equipo internacional, dirigido por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego, ha desarrollado y validado una herramienta genética que predece la edad de aparición del cáncer de próstata agresivo, una enfermedad que mata a más de 26.000 hombres estadounidenses cada año.

   Actualmente la detección del cáncer de próstata se basa en el análisis del antígeno prostático específico (PSA, en sus siglas en inglés), si bien estos dan muchos falsos positivos y fomentan el sobrediagnóstico de tumores no agresivos y de crecimiento lento.

   "La prueba de PSA existente es útil, pero no es lo suficientemente precisa como para ser utilizada indiscriminadamente en todos los hombres. Como resultado puede provocar intervenciones médicas como biopsias, cirugía o radioterapia que podrían ser innecesarias", ha dicho el primer autor del estudio, Tyler M. Seibert.

   Con este escenario, los científicos utilizaron estudios de asociación de genoma completo (GWAS) para determinar si la predisposición genética de un hombre para desarrollar cáncer de próstata podría usarse para predecir su riesgo de desarrollar la forma agresiva y letal de la enfermedad.

   GWAS busca genomas individuales para pequeñas variaciones, llamadas polimorfismos de un solo nucleótido (SNP), que ocurren con mayor frecuencia en personas con una enfermedad particular que en personas sanas. Cientos o miles de SNP se pueden evaluar al mismo tiempo en grandes grupos de personas y, en este caso, los investigadores utilizaron datos de más de 200.000 SNP de 31.747 hombres que participaban en el proyecto internacional actual del consorcio 'PRACTICAL'.

   Usando un método desarrollado en San Diego, los investigadores combinaron información de GWAS y encuestas epidemiológicas para evaluar el riesgo genético en la edad de inicio de la enfermedad. Para ello, se analizaron el genotipo, el estado del cáncer de próstata y la edad con el fin de seleccionar los SNP asociados al diagnóstico de cáncer de próstata.

   Posteriormente, los datos se incorporaron al puntaje de riesgo poligénico, que implica un análisis de supervivencia para estimar los efectos de los SNP sobre la edad en el momento del diagnóstico del cáncer de próstata agresivo.

   "El puntaje de riesgo poligénico se calculó a partir de 54 SNP y resultó ser un predictor altamente significativo de la edad de aparición del cáncer de próstata agresivo. De hecho, cuando los hombres en el conjunto de datos 'ProtecT' con un alto puntaje de riesgo poligénico se compararon con aquellos con PHS promedio, su riesgo de cáncer de próstata agresivo fue al menos 2,9 veces mayor", han explicado los científicos.

   Finalmente, los expertos han señalado que que el genotipo de un individuo no cambia con la edad, por lo que el puntaje de riesgo poligénico puede calcularse en cualquier momento y utilizarse como una herramienta para que los hombres decidan si deben realizarse o no un examen para detectar cáncer de próstata.