Desarrollan un fármaco que cura hasta la mitad de los casos de leucemia mieloide aguda en ratones

Ratón laboratorio
GETTY - Archivo
Publicado 27/08/2018 16:39:07CET

MADRID, 27 Ago. (EUROPA PRESS) -

El profesor Yinon Ben-Neriah y su equipo de investigación en la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea de Jerusalén (Israel) han desarrollado un nuevo fármaco biológico con una tasa de curación del 50 por ciento para ratones de laboratorio con leucemia mieloide aguda, uno de los cánceres más agresivos.

"Mientras que otros cánceres se han beneficiado de nuevos tratamientos, no ha habido noticias alentadoras para la mayoría de los pacientes con leucemia en los últimos 40 años. Hasta ahora. La mayoría de los medicamentos biológicos contra el cáncer utilizados para tratar la leucemia se dirigen solo a las proteínas de células leucémicas individuales. Sin embargo, durante los tratamientos de "terapia dirigida", las células leucémicas activan rápidamente sus otras proteínas para bloquear el medicamento. El resultado es células leucémicas resistentes a los medicamentos que rápidamente vuelven a crecer y renuevan la enfermedad", detallan los investigadores en su artículo en la revista 'Cell'.

Sin embargo, el nuevo fármaco desarrollado por Ben-Neriah y su equipo funciona como una 'bomba de racimo': ataca varias proteínas leucémicas a la vez, lo que dificulta que las células leucémicas activen otras proteínas que pueden evadir la terapia. Además, este medicamento, de una sola molécula, hace el trabajo de tres o cuatro fármacos por separado, reduciendo la necesidad de que los pacientes con cáncer se expongan a varias terapias y lidien con sus efectos secundarios, "a menudo insoportables".

Igual de prometedora es la capacidad del nuevo fármaco para erradicar las células madre de la leucemia. Este ha sido durante mucho tiempo el gran desafío en la terapia del cáncer y una de las principales razones por las que los científicos no han podido curar la leucemia aguda.

"Nos sorprendió ver un cambio tan dramático incluso después de una sola dosis del nuevo fármaco. Casi todos los signos de leucemia de los ratones de laboratorio desaparecieron de la noche a la mañana", comenta Ben-Neriah.

BioTheryX recientemente compró los derechos de este prometedor medicamento a Yissum, la empresa de transferencia de tecnología de la Universidad Hebrea de Jerusalén. Junto con el equipo de investigación de Ben-Neriah, ahora están solicitando la aprobación de la Agencia de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) para los estudios clínicos de fase I.