¿Cuándo aparece la dependencia a las benzodiacepinas?

Publicado 11/09/2019 8:27:42CET
Man sitting on bed about to take sleeping pill or night medicine. Suffering from insomnia.
Man sitting on bed about to take sleeping pill or night medicine. Suffering from insomnia.GETTY IMAGES/ISTOCKPHOTO / TERO VESALAINEN

   MADRID, 11 Sep. (EDIZIONES) -

   Los ansiolíticos son fármacos que se utilizan para aliviar o suprimir la ansiedad sin producir sedación o sueño. Las benzodiacepinas pertenecen a este grupo y cumplen su propósito con mayor eficacia y menor riesgo.

   "Además de los efectos hipnóticos y sedantes, algunas benzdiacepinas pueden disponer de efectos miorelajantes y/o antiepilépictos", apunta en una entrevista con Infosalus el presidente de la Sociedad Española de Farmacia Familiar y Comunitaria (SEFAC) en Aragón, La Rioja y Navarra, Eduardo Satué, que confirma que "con el uso prolongado, las benzodiacepinas producen tolerancia a dosis altas, es decir, disminuye el efecto a la misma dosis, y dependencia psicológica y fisiológica incluso a dosis bajas".

   El experto avisa de que el consumo de ansiolíticos al inicio de esta década superó el 11 por ciento, y fueron las benzodiacepinas de vida media el grupo que más incrementó. "Hemos pasado de consumir por debajo de la media a principios de siglo a convertirnos actualmente en uno de los países de la Unión Europea con mayor consumo de ansiolíticos, agravado por largos períodos de uso, que probablemente hayan perdido su eficacia en la mayoría de los pacientes por tolerancia y que persisten en su consumo por una cuestión de dependencia", insiste Satué.

   De hecho, "se calcula que uno de cada tres pacientes comienza a desarrollar dependencia tan sólo cuatro semanas después de iniciado el tratamiento", según Satué, que especifica que "a menudo es difícil diferenciar si es una recaída en el cuadro ansioso o un síndrome de abstinencia y su gravedad será mayor cuanto mayor hayan sido las dosis y el tiempo empleados".

   Las que peor perfil tienen en este sentido son las benzodiacepinas "de semivida más corta, mayor potencia y estructura triazolo: trazolam, brotizolam, estazolam y alprazolam. Son más probables e intensos los fenómenos de abstinencia, tolerancia y dependencia", afirma el experto. Del incremento en el consumo de los ansiolíticos mencionado anteriormente, fueron "las benzodiacepinas de vida media el grupo que más incrementó", según Satué.

   En cuanto a las personas que pueden acusar más la posible dependencia y tolerancia, Satué destaca a niños y pacientes con dependencias cruzadas al alcohol y otros sedantes. Además, "ciertos efectos secundarios habituales como somnolencia o mareos pueden ser más graves en ancianos, por lo que existe un riesgo incrementado de caídas y fracturas", agrega el miembro de SEFAC.

RECOMENDACIONES DE PRESCRIPCIÓN

   En este contexto, las recomendaciones de prescripción de las benzodiacepinas serían, según el experto de SEFAC, "limitar su uso en pacientes con antecedentes de abuso de drogas, alcohol u otro tipo de fármacos y utilizarlas en períodos cortos, un mes en insomnio y entre tres y seis meses en ansiedad, y a la dosis mínima efectiva para la patología que se prescriben".

   Además, Satué aconseja que, si a la segunda semana del consumo no hay mejoría hay que replantearse el diagnóstico y el tratamiento". También "vigilar regularmente su efectividad y prestar atención al desarrollo de tolerancia, informando al paciente, y combinar el uso discontinuo de los hipnóticos apoyado con técnicas de control de estímulos", añade el experto, que concluye que "si se prevé un largo período de prescripción, utilizar benzodiacepinas de vida media larga, excepto en ancianos".

   "Es fundamental advertir al principio del tratamiento la necesidad de discontinuar su uso y de no usarlo de forma prolongada", hace hincapié el experto, que llama la atención sobre que "en la mayoría de los casos, el tratamiento farmacológico sólo debería ser un complemento de las terapias psicológicas de manejo de la ansiedad y no el pilar fundamental del tratamiento".

A LA HORA DE DEJARLAS

   La retirada de las benzodiacepinas debe realizarse "siempre de forma gradual, sobre todo después de períodos mayores a un mes", indica Satué. Este servicio se ofrece en farmacias comunitarias de otros países, como Canadá.

   "En España es necesario establecer un acuerdo entre paciente, farmacéutico y médico para que el farmacéutico vaya disminuyendo progresivamente la dosis en función de la dependencia del paciente, lo que aumenta considerablemente la probabilidad de éxito con respecto a que el paciente lo haga por su cuenta", concluye el miembro de SEFAC.

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