Publicado 25/08/2021 16:50CET

Investigadores encuentran un posible método para hacer mejores vacunas contra la COVID-19

Un doctor inocula la vacuna china Sinovac contra el coronavirus en un centro médico de Singapur.
Un doctor inocula la vacuna china Sinovac contra el coronavirus en un centro médico de Singapur. - THEN CHIH WEY / XINHUA NEWS / CONTACTOPHOTO

MADRID, 25 Ago. (EUROPA PRESS) -

Una nueva investigación publicada en la revista 'mBio' ha mostrado que los hámsters inoculados con mutantes de la proteína S del SARS-CoV-2 muestran resistencia a la infección posterior tanto con la cepa parental como con las variantes Alfa y Gamma. La investigación pone de manifiesto los beneficios potenciales de los mutantes del proteína S como inmunógenos (antígenos que pueden desencadenar una respuesta inmunitaria).

Investigaciones anteriores han demostrado que la proteína S del SARS-CoV-2 se une a un receptor de la célula huésped, facilitando la entrada del virus. Las investigaciones también han demostrado que las variantes del SARS-CoV-2 que pierden el sitio de corte de la furina en la proteína spike (mutantes del proteína S) surgen rápidamente durante la propagación en células Vero (linaje de células utilizadas en los cultivos celulares).

"Los mutantes del proteína S del SARS-CoV-2 pueden utilizarse como inmunógenos para vacunas vivas atenuadas, de forma similar a la actual vacuna contra la fiebre amarilla", afirma el doctor Hirofumi Sawa, investigador principal del estudio en la División de Patología Molecular del Instituto Internacional para el Control de las Zoonosis, en la Universidad de Hokkaido, en Sapporo (Japón).

En el nuevo estudio, los investigadores se propusieron caracterizar más las propiedades de los mutantes de lA proteína S del SARS-CoV-2 mediante experimentos con animales utilizando hámsters. Todos los animales infectados se mantuvieron en aisladores en las instalaciones de nivel 3 de bioseguridad.

"Nuestros experimentos se realizaron de acuerdo con las directrices establecidas. Como teníamos que trasladar a los animales con los aisladores a la cabina de seguridad para vigilarlos, realizamos muchas tareas pesadas a diario", resalta el autor principal del estudio, el doctor Michihito Sasaki.

Los investigadores descubrieron que los mutantes de la proteína S del SARS-CoV-2 son variantes debilitadas pero que pueden inducir una inmunidad protectora contra la infección con cepas clínicas del SARS-CoV-2. "Dado que estas variantes surgen rápidamente a través de la propagación del SARS-CoV-2 en algunas líneas celulares, incluidas las células Vero, los investigadores deben estar alerta ante la posibilidad de una contaminación inesperada con estas variantes", apunta Sasaki.

Los investigadores afirman que sus próximos pasos son descubrir el mecanismo de la COVID-19 grave y desarrollar nuevas estrategias terapéuticas para la COVID-19. "Para superar la pandemia de COVID-19, es necesario un enfoque multisectorial y transdisciplinario bajo el paraguas de 'Una sola salud'", remacha Sawa.

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