EL ÚLTIMO CASO SE DETECTÓ EN 2011

La OMS declara a India país libre de polio

Actualizado 07/10/2014 0:02:29 CET

NUEVA DELHI, 27 Mar. (Reuters/EP) -  

   La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado este jueves a India país libre del paralizante virus de polio, convirtiendo el esfuerzo multimillonario de dos décadas de la nación en uno de los principales logros de salud pública de los últimos tiempos.

   El último caso de polio en estado natural fue detectado en enero de 2011 en una niña de 2 años en el estado de Bengala Occidental. Tres años sin ningún caso implica que un país puede ser reconocido como libre de la enfermedad.

   Afganistán, Pakistán y Nigeria son los únicos países en el mundo donde el virus sigue siendo endémico, principalmente debido a conflictos violentos, débiles sistemas de salud y malas condiciones sanitarias.

   "Esta ceremonia (...) marca uno de los mayores logros de salud pública", ha subrayado el director de la OMS en el sureste asiático, Poonam Khetrapal Singh, ante diplomáticos y funcionarios de salud presentes en el acto.

   "Es un día por el cual todos los países pelearon duro y un día en el que todas las partes involucradas se reúnen para celebrar la victoria de la humanidad sobre una terrible enfermedad que, durante siglos, ha matado e incapacitado a multitudes", ha añadido.

   Hasta la década de 1950, la polio paralizó a cientos de personas al año en los países ricos. La enfermedad ataca el sistema nervioso y puede provocar una parálisis irreversible horas después de la infección. La dolencia, altamente contagiosa, suele diseminarse en zonas con malas condiciones de salud y los niños menores de 5 años son los más vulnerables.

   En 1998, la Iniciativa Global de Erradicación de la Polio --liderada por Gobiernos y apoyada por organizaciones como la OMS, Rotary Internacional y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia-- fue lanzada para garantizar la vacunación generalizada y a nivel nacional en países endémicos.

CAMPAÑA EN INDIA

   Más de 350.000 niños de 125 países quedaban paralizados o morían de polio cada año en ese momento. Esa cifra se redujo desde entonces en un 99,9 por ciento y en 2013 sólo se registraron 406 casos.

   India, donde más de 50.000 niños eran afectados por el virus cada año, era considerado uno de los lugares más duros del mundo para erradicar la polio. Muchas familias en estados pobres, en alto riesgo del norte del país, como Bihar y Uttar Pradesh, migraron para trabajar, mientras otras viven en áreas remotas.

   Millones de trabajadores de salud estuvieron involucrados en la gigantesca iniciativa para inmunizar a los niños al darle gotas contra la polio. Los trabajadores se acercaron a familias migrantes en estaciones de autobús, en trenes o festivales. Algunos usaron motocicletas o realizaron largas caminatas para llegar a pueblos de difícil acceso.

   Como resultado, más de 170 millones de niños son ahora inmunizados cada año, con otros millones recibiendo visitas en sus casas en una iniciativa que le ha costado al Gobierno 3.000 millones de dólares desde 1995.

   En 2009, 741 indios enfermaron de polio, casi la mitad de los casos registrados ese año a nivel mundial. El número bajó a 42 en 2010 y a sólo uno en 2011.

   En Pakistán --el único país donde los casos de polio están incrementándose-- hombres armados atacan frecuentemente a trabajadores sanitarios, acusándolos de ser espías occidentales y parte de un complot para esterilizar a los musulmanes.

   En la vecina Afganistán, una niña de 3 años contrajo el virus en febrero, en el primer caso de polio en la capital del país, Kabul, desde 2001.

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