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Investigación

Investigan una molécula que puede hacer más eficaces vacunas contra meningitis o neumonía

Descubren una molécula que puede hacer más eficaces vacunas
JOSEP CANO/IMIM
Actualizado 24/11/2016 14:48:46 CET

BARCELONA, 24 Nov. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Institut Hospital del Mar d'Investigacions Mèdiques (Imim) han descrito nuevas propiedades de una molécula del sistema inmunitario que puede hacer más eficientes vacunas contra enfermedades como la meningitis y la neumonía, ha informado este jueves el centro en un comunicado.

El estudio, publicado en la revista 'Journal of Experimental Medicine', detalla las funciones de la molécula llamada Pentraxin 3 (PTX3) en la mejora de la respuesta del sistema inmunitario ante bacterias encapsuladas, responsables de estos tipos de enfermedades, que causan la muerte de millones de personas cada año.

Las infecciones causadas por bacterias encapsuladas, como 'Haemophilus influenzae', 'Streptococcus pneumoniae' y 'Neisseria meningitidis', son responsables de una elevada tasa de mortalidad infantil debido a la carencia en niños de los linfocitos B de la zona marginal del bazo, que generan anticuerpos contra polisacáridos de estas bacterias.

La PTX3 es una molécula generada por el sistema inmunitario que es capaz de reconocer patrones moleculares microbianos presentes en bacterias y hongos, indicando al organismo que son agentes ajenos y favoreciendo así su eliminación.

Los resultados indican que la PTX3 no se limita a desplegar propiedades de reconocimiento de los patógenos como se pensaba hasta ahora, sino que también estimula la producción de anticuerpos de las células B del bazo: "Esta doble actividad podría aprovecharse para mejorar la inmunogenicidad de las vacunas contra bacterias encapsuladas", ha afirmado el investigador Jordi Sintes.

El trabajo ha sido realizado por el grupo de investigación en Biología de las Células B del Imim, dirigido por Andrea Cerutti, profesor investigador Icrea y referente mundial en el estudio de la biología de los linfocitos B, las células del sistema inmune responsables de la producción de anticuerpos.

Además, han participado investigadores del Icahn School of Medicine del Mount Sinai de Nueva York y del Life and Health Sciences Research Institute de Braga (Portugal), entre otros centros de investigación.

"POCO EFICIENTE" EN NIÑOS

Cerutti ha sostenido que esta respuesta es "poco eficiente en niños y en personas que tienen el bazo deteriorado, de manera que estos dos colectivos tienen un mayor riesgo de infección y necesitan ser vacunados contra estas bacterias mediante conjugados proteicos".

No obstante, la obtención de estas vacunas tiene un coste demasiado elevado en países en desarrollo y la protección que obtienen es "poco eficiente" en las persones deficientes en linfocitos T, ha añadido el investigador.

Ha considerado que existe una "necesidad urgente" de nuevas formulaciones de vacunas capaces de inducir una inmunidad contra estas bacterias, y ha añadido que el estudio permitirá identificar nuevas estrategias para el diseño de vacunas que mejoren la respuesta de los anticuerpos ante los antígenes que son poco inmunogénicos.

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