Trigo, la avena y quinoa

Descubre los beneficios de consumir cereales enteros

Cereales
Foto: GETTY//EGAL
Actualizado 28/10/2015 17:04:02 CET

MADRID, 24 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Los cereales son alimentos básicos dentro de la base de la pirámide alimentaria ya que se sabe que proporcionan una variedad de nutrientes saludables. La mayoría de los que se consumen están refinados, es decir que ha pasado por un procesamiento que ha llevado a la modificación de sus cualidades ya sea por demorar su caducidad, agradar el paladar o satisfacer nuevas tendencias de consumo.

   Por el contrario, los granos enteros son toda la semilla de una planta que se utiliza para la alimentación y contienen el germen, el salvado y la endospora, como el trigo, la avena y quinoa, que son ricas fuentes de fibra dietética y otros nutrientes como minerales y antioxidantes.

BENEFICIOS DE LOS CEREALES ENTEROS

   Una dieta rica en granos enteros y fibra de cereales se asocia con un menor riesgo de muerte prematura, según un estudio publicado en la revista de acceso abierto 'BMC Medicine'. Los resultados también muestran que la fibra de los cereales se vincula con un menor riesgo de muertes en diversos grados para enfermedades crónicas como el cáncer, patologías del corazón, respiratorias y la diabetes.

   Investigadores de la Escuela Pública de Salud de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, dirigidos por Lu Qi, analizaron los resultados del 'NIH-AARP Diet and Health Study', un gran estudio de cohorte de 566.339 miembros de AARP, una organización de personas de 50 años y más, de los estados de California, Florida, Luisiana, Nueva Jersey, Carolina del Norte y Pensilvania, y las áreas metropolitanas de Georgia y Detroit.

   En 1993, se les envió a los participantes un cuestionario para recabar información sobre su salud y su dieta, basada en la frecuencia de la ingesta de varios tipos de alimentos, incluyendo el tamaño de las porciones. Los individuos que indicaron en sus cuestionarios iniciales que tenían cáncer, enfermedades del corazón, derrame cerebral, diabetes o enfermedad renal terminal fueron excluidos del estudio, lo que dejó la muestra para este análisis concreto en un total de 367.442 participantes, que fueron seguidos durante una media de 14 años.

   Los autores encontraron que el consumo de una media de 1,2 onzas (34 gramos) de granos enteros al día se asoció con un 17 por ciento menos de riesgo de muerte prematura en comparación con los que consumían un promedio de 0,13 onzas (3,98 gramos). Incluso cuando se tuvieron en cuenta factores como el estado de salud, la actividad física y la obesidad, se mantuvo la misma disminución.

   Estos expertos encontraron que el consumo de un promedio de 0,4 onzas (10,22 gramos) de fibras de cereales al día se vinculó con un 19 por ciento menos de riesgo general de muerte en comparación con aquellas personas que toman una media de 0,07 onzas (2,02 gramos).

   Si se desglosa por enfermedades crónicas individuales, la investigación revela que un elevado consumo de cereales integrales se vincula con un 11 y un 48 por ciento menos de riesgo de muerte por enfermedades respiratorias y diabetes, respectivamente. Un elevado consumo de fibras de cereales suponía un 15 y 34 por ciento menor riesgo de mortalidad por cáncer y diabetes, respectivamente.

   Como se trata de un estudio observacional, no es posible confirmar que los granos enteros y la fibra estén causando esta reducción del riesgo, pero el equipo cree que la fibra de los cereales que se encuentra en ambos tipos de alimentos, fibra de cereales y granos enteros, puede tener efectos protectoras gracias a varias propiedades, como antiinflamatorias. No obstante, los autores reconocen que se necesitan más estudios para confirmarlo.

   "Nuestro estudio indica que el consumo de granos enteros y cereales con fibra puede reducir el riesgo de mortalidad por cualquier causa y la muerte a causa de enfermedades crónicas como el cáncer, enfermedades del corazón, diabetes y enfermedades respiratorias. Nuestros hallazgos deben motivar estudios futuros, sobre todo ensayos clínicos y estudios experimentales, que confirmen aún más los efectos beneficiosos de los granos enteros y los posibles componentes eficaces como la fibra y otros nutrientes, y exploren los mecanismos", concluye Lu Qi.

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