Menopausia: nuevos beneficios de los suplementos de estrógeno

Mujer, sudor, menopausia
FLICKR/MATTHEW KENWRICK
Publicado 10/03/2017 8:45:46CET

   MADRID, 10 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Las mujeres que usan terapia de reemplazo hormonal para aliviar los síntomas de la menopausia se enfrentaron a un menor riesgo de muerte y mostraron niveles más bajos de aterosclerosis o acumulación de placa en las arterias del corazón, en comparación con las mujeres que no usaban terapia hormonal, según concluye un estudio de un solo centro que se presentará en la 66 Sesión Científica Anual del Colegio Americano de Cardiología, que se celebrará a partir del 17 de marzo en Washington, Estados Unidos.

   La terapia de reemplazo hormonal ha sido controvertida en las últimas décadas, ya que estudios la han asociado con beneficios de salud, reduciendo el riesgo de osteoporosis y mejorando algunas medidas de salud cardíaca, por ejemplo, y riesgos, incluyendo vínculos con el cáncer y accidentes cerebrovasculares. El temor por el potencial cáncer y otros riesgos ha alimentado una dramática disminución en el número de mujeres que usan la terapia de reemplazo hormonal en los últimos 15 años.

   La nueva investigación refuerza la evidencia de que la terapia, que implica el uso de suplementos de estrógeno, a veces junto con la progesterona u hormonas similares, puede ayudar a mejorar la salud del corazón y la supervivencia general en algunas mujeres.

   "Con un examen y un seguimiento adecuados, desde el punto de vista cardiovascular creo que es beneficioso tomar terapia de reemplazo hormonal", afirma el autor principal del estudio, Yoav Arnson, científico postdoctoral en 'Cedars-Sinai Medical Center', Estados Unidos. "Nuestros resultados confirman y mejoran el trabajo previo en términos de mostrar una aterosclerosis más baja. Además, hemos demostrado beneficios de supervivencia muy claros de usar la terapia de reemplazo hormonal", agrega.

   Los científicos analizaron retrospectivamente los registros de salud de más de 4.200 mujeres que se someterion a una exploración de calcio coronario en 'Cedars-Sinai Medical Center' entre 1998 y 2012. Un escáner de calcio coronario es una tomografía computarizada que mide la cantidad de calcio presente en las arterias del corazón, puesto que tener altos niveles de calcio es un marcador de acumulación de placa, lo que incrementa el riesgo de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral.

   El 41 por ciento de las mujeres informaron haber tomado terapia de reemplazo hormonal en el momento en el que se les realizó la evaluación de calcio. El uso de la terapia hormonal fue más alto entre 1998-2002 y disminuyó gradualmente durante el periodo de estudio desde más del 60 por ciento de las mujeres en 1998 al 23 por ciento de las mujeres en 2012. Un poco más del 6 por ciento de las mujeres murieron durante un tiempo de seguimiento medio de ocho años.

HASTA UN 30 POR CIENTO MENOS DE PROBABILIDADES DE MORIR

   Aquellas que usaron la terapia de reemplazo hormonal fueron significativamente mayores que quienes no recibieron tratamiento, con una edad promedio de 60 años en el grupo sin terapia comparado con una edad media de 64 años en el grupo que tomó la terapia. Para explicar esta diferencia en su análisis, los investigadores realizaron ajustes estadísticos y también evaluaron los resultados por grupos de edad separados, divididos en intervalos de cinco años.

   Después de tener en cuenta la edad, la puntuación de calcio coronario y los factores de riesgo cardiovascular, como la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto, las mujeres que tomaban terapia de reemplazo hormonal registraron un 30 por ciento menos de probabilidades de morir que aquellas que no recibían terapia hormonal. Las mujeres que usaban la terapia de reemplazo hormonal también tenían un 20 por ciento más de probabilidades de tener una puntuación de calcio coronario de cero (la más baja posible, lo que indica una baja probabilidad de ataque cardiaco) y un 36 por ciento menos de tener una puntuación de calcio coronario por encima de 399 (indicativo de aterosclerosis severa y alto riesgo de ataque cardiaco).

   "La terapia de reemplazo hormonal resultó en una menor aterosclerosis y una supervivencia mejorada para todos los grupos de edad y para todos los niveles de calcio coronario", afirma Arnson. "Por esto pensamos que es beneficiosa, pero necesitaríamos estudios prospectivos o aleatorios para determinar qué grupos no podrían beneficiarse o incluso ser perjudicados por esta terapia", matiza.

   Se cree que el estrógeno protege la salud del corazón a través de sus efectos beneficiosos sobre el colesterol y porque aumenta la flexibilidad de los vasos sanguíneos y las arterias, permitiéndoles acomodar el flujo sanguíneo. Los estudios muestran que las mujeres premenopáusicas, que producen altos niveles de estrógeno, suelen tener la salud cardiovascular de los hombres de 10 a 20 años más jóvenes que ellos, pero las tasas de enfermedad cardiaca aumentan dramáticamente después de la menopausia, cuando los niveles de estrógeno caen.

   Al reemplazar el estrógeno natural perdido durante la menopausia, la terapia de reemplazo hormonal podría ser una forma para que las mujeres recuperen los beneficios cardiovasculares del estrógeno, según Arnson. Como las mujeres y sus médicos sopesan muchos factores al decidir si usar o no la terapia de reemplazo hormonal, este estudio, que incluyó un mayor número de pacientes y un tiempo de seguimiento más largo que la mayoría de los otros análisis recientes, ofrece nuevas pruebas sobre los posibles beneficios cardiovasculares y de supervivencia.

   Sin embargo, no ofrece una visión definitiva sobre qué grupos pueden beneficiarse más o sopesa los riesgos potenciales relacionados con el cáncer u otros. A las mujeres que ya han tenido un ataque al corazón, han conocido la enfermedad del corazón o tienen una historia de coágulos de sangre se les advierte contra el uso de la terapia de reemplazo hormonal.

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