LA CLAVE: LA AUTOFAGIA CELULAR

Descubren por qué falla la regeneración muscular durante el envejecimiento

Mayores, persona mayor
PIXABAY
Publicado 07/01/2016 11:51:27CET

   MADRID, 7 Ene. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores de la Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats (Icrea), perteneciente al Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED), han descubierto el papel que juega en la regeneración muscular durante el envejecimiento la autofagia de las células, mecanismo por el cual se limpian de residuos tóxicos (proteínas y orgánulos dañados) y mantienen su equilibrio interior, en un trabajo que publica la revista 'Nature'.

   La capacidad de regeneración del músculo esquelético depende de sus células madre, conocidas como células satélite, que se encuentran en estado de reposo (quiescencia) y se activan cuando se producen daños en los tejidos.

   En tejidos con poca rotación, como es el caso del músculo esquelético, este estado de quiescencia reversible es el normal durante toda la vida. Sin embargo, estudios recientes han mostrado que a la edad geriátrica el estado de reposo de células madre normal es sustituido por un estado de senescencia irreversible, lo que resulta en una disminución numérica y funcional de estas células satélite, y un fallo en la regeneración de los músculos.

   Hasta ahora, los mecanismos responsables del mantenimiento de esta quiescencia, la preservación de la "bolsa" de células madre y la prevención de la senescencia durante la vida de un individuo siguen siendo desconocidos.

   Pero en el estudio, liderado por la jefa de la Unidad de Biología Celular del Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, Pura Muñoz-Cánoves, utilizaron ratones de diferentes edades y vieron como las células satélite en los roedores más jóvenes están equipadas con mecanismos protectores de control de calidad, como la autofagia, que reprimen activamente el programa de senescencia, preservando así la integridad y la aptitud de las células.

ACUMULACIÓN DE PROTEÍNAS Y ORGÁNULOS QUE AGOTAN A LAS CÉLULAS

   Según la investigación, cuando el proceso de autofagia falla es cuando se inicia el envejecimiento, produciéndose una acumulación de proteínas y orgánulos dañados en el interior de las células madre que lleva a su senescencia y agotamiento.

   Para demostrarlo, los investigadores inhibieron genéticamente la autofagia en células satélite de ratones jóvenes, lo que causó la rápida entrada en senescencia de las células satélite, provocando que la regeneración muscular en estos ratones se produjese de manera defectuosa.

   El trabajo demuestra también como el restablecimiento de la autofagia revierte la senescencia y restaura las funciones regenerativas de las células satélite viejas, por lo que se revela como un elemento regulador decisivo en la muerte de células madre y, por tanto, como una posible estrategia para combatir la falta de regeneración muscular durante la sarcopenia (pérdida de masa muscular provocada por el envejecimiento y el sedentarismo).

   "Nuestro trabajo identifica el fallo de autofagia como un factor responsable de la pérdida de capacidad regenerativa de las células madre musculares en edades avanzadas", ha defendido Muñoz-Cánoves, que considera que su hallazgo "abre las puertas a la investigación encaminada a atenuar la pérdida de capacidad regenerativa del músculo en personas de edad muy avanzada, que conferiría mayor independencia y calidad de vida a las personas ancianas".

En el trabajo también han participado investigadores del Instituto de Investigación Vall D'Hebron de Barcelona, el Instituto de Biología Molecular de Barcelona y la Universidad de Padua, en Italia.

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