De la sartén al 'Prozac'

Sartén con prozac
ICIQ
Publicado 23/02/2017 19:14:22CET

MADRID, 23 Feb. (EUROPA PRESS) -

Científicos del Instituto Catalán de Investigación Química (ICIQ) han diseñado un método para transformar el fluoroformo, un gas muy contaminante que se produce a partir de la síntesis industrial del teflón, en productos orgánicos con átomos de flúor, los mismos que están en la estructura de varios antitumorales o del popular antidepresivo 'Prozac'.

Cada año se producen más de 135.000 toneladas de teflón, ya que se utiliza como antiadherente en sartenes y ollas, y con ellas también grandes cantidades de fluoroformo, un gas con un efecto invernadero 12.000 más fuerte que el CO2 y que, además, es muy difícil de eliminar por combustión.

Sin embargo, los investigadores del ICIQ vieron en él posibilidades por explotar y por ello llevan trabajando durante años en un nuevo método para transformar el fluoroformo en productos orgánicos modificados con átomos de flúor.

Este proceso utiliza catalizadores sostenibles de cobre, un metal muy abundante, para activar la molécula de fluoroformo y hacerla reaccionar con un sinfín de 'ladrillos' orgánicos.

"Los compuestos orgánicos fluorados tienen un alto valor añadido. Suelen tener unas propiedades biológicas superiores a sus 'hermanos' sin flúor y tienen numerosas de aplicaciones en farmacia y agroquímica", ha explicado Frédéric Ratel, responsable de propiedad intelectual en el ICIQ.

Las patentes que les han concedido las oficinas de la Unión Europea y Estados Unidos van a facilitar que puedan vender este proceso de valorización de residuos a industrias interesadas, tanto en reciclar el fluoroformo como en implementar nuevas síntesis de compuestos fluorados más sostenibles, según este experto.

Muchos fármacos como el antidepresivo fluoxetina, comercializado en España como 'Prozac', y varios antitumorales (bicalutamida, dutasterida), productos agroquímicos y varios materiales innovadores incorporan en su estructura átomos de flúor, por lo que utilizando este novedoso método las empresas podrán sintetizar estas moléculas a partir de un producto que normalmente se desecha.

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