Los nuevos fármacos para hepatitis no aumentan el riesgo de cáncer hepático

Virus de la hepatitis C
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Actualizado 21/02/2017 17:37:58 CET

Investigadores del hospital sevillano han presentado esta investigación en EEUU dentro del Congreso CROI, el de mayor relevancia en VIH/Sida

SEVILLA, 21 Feb. (EUROPA PRESS) -

Profesionales del grupo investigador de Enfermedades Infecciosas del Hospital Universitario de Valme de Sevilla han acudido a Seattle (Estados Unidos) para presentar en una comunicación oral los resultados de una importante investigación en el seno de la Conferencia sobre Retrovirus e infecciones Oportunistas (CROI), foro científico de mayor relevancia internacional en VIH/Sida.

Según un comunicado, se trata de una investigación multicéntrica, donde colaboran 32 hospitales españoles, que está dirigida desde el Hospital Universitario de Valme por el facultativo Nicolás Merchante Gutiérrez. Su objetivo ha sido esclarecer la controversia surgida sobre el posible incremento de riesgo de cáncer hepático con el uso de los nuevos fármacos (antivirales de acción directa) para la hepatitis C. Frente al logro que han supuesto desde el punto de vista terapéutico (consecución de altísimas tasas de curación, en torno al 95%), dos trabajos publicados recientemente han alertado de su implicación con un mayor riesgo de aparición de cáncer hepático tras el tratamiento.

Ante ello, y con el reto de ampliar el estudio a un grupo de pacientes que no se había tenido en cuenta y sobre el que no había datos, el grupo investigador incluye en su trabajo a pacientes que además de la Hepatitis C también estaban infectados por el VIH.

Estos investigadores habían demostrado previamente que los pacientes coinfectados con VIH y Hepatitis C, que se curan de la hepatitis, tienen un menor riesgo de presentar problemas hepáticos y una menor mortalidad. Además, como también se demostró por este grupo de investigadores, el riesgo de cáncer hepático en los pacientes coinfectados disminuye también con la curación de la hepatitis; si bien, existe un riesgo residual a pesar de la curación, especialmente en los pacientes con cirrosis. Sin embargo, dos estudios recientes habían generado una cierta alerta sobre la posibilidad de que los nuevos fármacos para la hepatitis pudieran incrementar el riesgo de aparición de cáncer hepático.

En la investigación se han llevado a cabo análisis distintos para aclarar esta controversia. En un primer análisis se evaluaron 319 casos de cáncer hepático en paciente coinfectados por el virus del VIH y la hepatitis C. En el 12 por ciento el tumor se había producido en pacientes que se habían curado de la hepatitis previamente. En los últimos años se ha producido un aumento de la proporción de casos de cáncer hepático que se diagnostican en pacientes previamente curados. Así, uno de cada tres nuevos diagnósticos de cáncer hepático en pacientes coinfectados que se realiza en la actualidad, se lleva a cabo en un paciente curado de la hepatitis C. Esto remarca la importancia de mantener vigilancia estrecha de los pacientes cirróticos, aunque hayan alcanzado la curación.

Para evaluar si este aumento se debía a la entrada de los nuevos fármacos de acción directa para la curación de la hepatitis, se realizó un segundo análisis. En el mismo se evaluó sobre más de 1.300 pacientes cirróticos curados de la hepatitis C la probabilidad de presentar un cáncer hepático en función del período de tiempo y el tipo de tratamiento recibido. Entre los resultados se comprueba que el riesgo de desarrollar cáncer de hígado no ha aumentado en los últimos años con el uso de los nuevos fármacos. Al contrario, constatan un descenso del 11 por ciento al uno por ciento con respecto al uso de fármacos utilizados con anterioridad (interferon pegilado y ribavirina).

Por tanto, según Nicolás Merchante, el dato más relevante que aporta el estudio como conclusión es que "no se está produciendo un aumento de la incidencia de cáncer hepático con el uso de los nuevos fármacos para la hepatitis". Por otro lado, destaca Merchante que "este estudio confirma la necesidad de mantener una vigilancia estrecha en los pacientes cirróticos que se han curado de la Hepatitis C para poder detectar de forma precoz el cáncer hepático en caso de que se presente".

Dada la controversia que se había generado anteriormente sobre este tema, la presente investigación ha tenido una notable repercusión internacional dado los resultados que aporta basados en evidencia científica. Paralelamente, ha tenido una repercusión en los medios de comunicación social norteamericanos, donde se ha celebrado el evento, haciéndose eco de este trabajo español dirigido por el Hospital Universitario de Valme de Sevilla.

REFERENTES EN EL ABORDAJE DE CO-INFECTADOS POR VIH Y HEPATITIS C

Además de la investigación mencionada de gran impacto científico y social, el grupo de investigación de la Unidad de Enfermedades Infecciosas y Microbiología de Valme, ha presentado en este congreso otros siete trabajos de investigación del ámbito del VIH y la Hepatitis C. Trabajos que igualmente, de carácter nacional, son dirigidos y coordinados por este hospital sevillano; suponiendo prácticamente la mitad de los trabajo españoles presentados en tan prestigioso y exigente foro científico.

El Hospital Universitario de Valme dispone de una dilatada experiencia y prestigio investigador en el abordaje de los pacientes coinfectados por VIH y Hepatitis C. Desde el año 2000, el hospital sevillano cuenta con un equipo de profesionales especializados, coordinado por el referente investigador en este ámbito Juan Antonio Pineda.

El valioso trabajo presentado es fruto de la colaboración de 32 hospitales españoles que se han constituido en el grupo de estudio para la Hepatitis Vírica (Gehep) de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica, siendo Nicolás Merchante el coordinador de la cohorte de Hepatocarcinoma.

El prestigio de este grupo de profesionales del Hospital Universitario de Valme también viene avalado por su protagonismo en este ámbito de conocimiento médico: encabeza el grupo andaluz Hepavir, que enfoca su actividad principalmente en la investigación de la coinfección por VIH y Hepatitis C; y también su liderazgo nacional dentro del grupo Gehep orientado a la investigación de la Hepatitis C.

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