Beneficios de la Hierba de San Juan

Hierba de San Juan y depresión

Hierba de san Juan, hipérico
Foto: GETTY
Actualizado 13/05/2015 11:31:19 CET

MADRID, 12 Oct. (Infosalus/EP) -

   La hierba de San Juan, una planta que crece de forma silvestre, se ha utilizado durante siglos para los trastornos de salud mental. La hierba se sigue empleando para la depresión en Europa aunque su uso se ha prohibido en Francia y otros países como Reino Unido, Canadá y Japón están en proceso de incluir en el etiquetado de estos productos advertencias sobre sus interacciones con otros fármacos.

 ¿QUÉ ES LA HIERBA DE SAN JUAN?

   Se trata de una planta con flores amarillas, que florece alrededor de la festividad de este santo el 24 de junio, de ahí su nombre, y cuyos usos medicinales se registran desde la antigua Grecia. Para hacer los medicamentos se utilizan las flores y las hojas.

 PARA QUÉ SIRVE LA HIERBA DE SAN JUAN

   Como señalan desde la Medline Plus, un servicio en Internet de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, durante largo tiempo los investigadores pensaron que una sustancia química presente en la hierba de San Juan y llamada hipericina era la responsable de sus efectos contra la depresión.

   Sin embargo, las informaciones más recientes sugieren que otra sustancia química, la hiperforina, juega un papel mayor en la depresión. La hipericina y la hiperforina ejercen su acción sobre los mensajeros químicos que regulan el estado de ánimo en el sistema nervioso.

   Según señalan desde el sitio web del Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa de Estados Unidos (nccam.nih.gov) las evidencias actuales del uso de la hierba de San Juan para la depresión no son concluyentes y la hierba puede tener efectos secundarios graves. Por este motivo, la institución estadounidense ofrece desde su página en Internet las siguientes advertencias:

 7 ADVERTENCIAS SOBRE LA HIERBA DE SAN JUAN

   1. La hierba de San Juan no es una terapia probada para la depresión
Los resultados de los estudios sobre la eficacia de la hierba de San Juan para la depresión no son concluyentes.

   2. La hierba de San Juan es conocida por afectar al metabolismo de numerosos fármacos y puede producir efectos secundarios graves
La combinación de hierba de San Juan con ciertos antidepresivos puede conducir a un aumento potencialmente mortal de serotonina, un componente químico al que se dirigen los antidepresivos. La hierba de San Juan puede también limitar la eficacia de muchos medicamentos, incluyendo las píldoras anticonceptivas, la digoxina (un fármaco para el corazón), algunos fármacos para el VIH y medicamentos para el cáncer, entre otros.

   3. No utilizar la hierba de San Juan para reemplazar el cuidado convencional o posponer la visita a un médico
Si la depresión no se trata de forma adecuada, se puede volver más grave y, en algunos casos, podría estar asociada con el suicidio. Consultar a un médico si se padece depresión o si alguien que conoce podría padecerla es lo más conveniente.

   4. Muchos suplementos dietéticos no han sido probados en mujeres embarazadas, madres lactantes o niños
Existe poca información sobre la seguridad de la hierba de San Juan en mujeres embarazadas o niños, por lo que es especialmente importante hablar con profesionales de la salud si está embarazada o da el pecho o si está considerando dar un suplemento dietético a un niño.

   5. Informe a todos sus médicos sobre cualquier método de salud complementario que esté utilizando
Proporcione una visión completa de lo que hace para manejar su salud. Esto ayudará a conseguir que los cuidados para su salud sean seguros y coordinados y evitar así posibles interacciones entre los tratamientos.

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