Publicado 11/11/2020 08:12CET

Los tratamientos con plasma frío matan rápidamente el coronavirus en las superficies

Limpieza de superficies contra el coronavirus.
Limpieza de superficies contra el coronavirus. - MIXETTO/GETTY - Archivo

MADRID, 11 Nov. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de Universidad de California Los Ángeles (UCLA) creen que el uso de plasma podría prometer un avance significativo en la lucha contra la propagación del COVID-19 tras haber comprobado que este sistema mata rápidamente el coronavirus en las superficies.

Según publican en la revista 'Physics of Fluids', el modelado realizado en junio mostró que las cepas del coronavirus en superficies como metal, cuero y plástico murieron en tan solo 30 segundos de tratamiento con plasma atmosférico frío alimentado con argón.

Los investigadores utilizaron un chorro de plasma a presión atmosférica que construyeron con una impresora 3D para rociar superficies que fueron tratadas con cultivos de SARS-CoV-2. Las superficies incluían plástico, metal, cartón y cuero para baloncesto, fútbol y béisbol.

El aerosol que utilizó plasma alimentado con argón mató todos los coronavirus en las seis superficies en menos de tres minutos, y la mayor parte del virus se destruyó después de 30 segundos. Pruebas adicionales mostraron que el virus se destruyó en tiempos similares en algodón de mascarillas.

El nuevo coronavirus puede permanecer infeccioso en las superficies durante varias horas. El autor Richard E. Wirz explica que los hallazgos muestran un gran potencial para el uso de plasma para detener el ciclo de transmisión del virus.

"Esto es solo el comienzo --resalta Wirz--. Tenemos mucha confianza y expectativas muy altas para el plasma en el trabajo futuro. En el futuro muchas respuestas para la comunidad científica vendrán del plasma".

El plasma es uno de los cuatro estados básicos de la materia y se puede crear calentando un gas neutro o sometiéndolo a un fuerte campo electromagnético. Una tecnología relativamente nueva, el plasma atmosférico frío es un gas ionizado, cercano a la temperatura ambiente, que ha demostrado ser eficaz en tratamientos contra el cáncer, cicatrización de heridas, odontología y otras aplicaciones médicas.

Los autores realizaron una prueba de coronavirus similar con plasma alimentado con helio, pero el helio no fue efectivo, incluso con tratamientos de hasta cinco minutos. Los autores creen que esto se debió a tasas más bajas de oxígeno reactivo y nitrógeno reactivo cuando se usa gas alimentado con helio, en comparación con el argón.

Zhitong Chen adelanta que los autores están construyendo un dispositivo compacto que podría usarse ampliamente para tratar superficies para el coronavirus con plasma. Es una opción más segura y saludable que los productos químicos u otros tratamientos, asegura.

"Todo lo que usamos viene del aire --prosigue--. Aire y electricidad: es un tratamiento muy saludable sin efectos secundarios".

Los investigadores esperan que los beneficios del plasma, como los que se muestran en este estudio, estén disponibles para personas de todo el mundo.

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