La resonancia magnética de alta resistencia rastrea la progresión de la esclerosis múltiple

EEUU.- La resonancia magnética de alta resistencia rastrea la progresión de la e
RADIOLOGICAL SOCIETY OF NORTH AMERICA
Publicado 10/04/2019 7:05:39CET

   MADRID, 10 Abr. (EUROPA PRESS) -

   El desarrollo de cicatrices o lesiones en la materia gris cortical del cerebro es un poderoso predictor de discapacidad neurológica para las personas con esclerosis múltiple (EM), según un estudio publicado en la revista 'Radiology'. Los autores de este trabajo dicen que los hallazgos sugieren un papel para la resonancia magnética (RM) de intensidad de campo ultra alto en la evaluación de la progresión de la EM.

   La esclerosis múltiple es una enfermedad en la que el sistema inmunológico del cuerpo ataca la cubierta protectora que rodea los nervios del sistema nervioso central. Una vez se consideró una enfermedad de la sustancia blanca del cerebro, pero investigaciones recientes han demostrado que las lesiones corticales, o lesiones en la materia gris de la capa externa del cerebro, se desarrollan incluso antes en el curso de la enfermedad. Estas lesiones no son fáciles de ver con la resonancia magnética convencional.

   Para el nuevo estudio, los científicos siguieron a los pacientes con EM utilizando un escáner de IRM 7-Tesla (T), una máquina extremadamente potente que tiene más del doble de la intensidad de campo magnético que los escáneres 3T más comúnmente disponibles.

   "Debido a que la RM 7T es más sensible a las lesiones corticales que la RMN de campo bajo, podemos detectar muchas de estas lesiones que no pudimos ver antes y determinar si están fuertemente correlacionadas con la discapacidad neurológica y la progresión de la enfermedad", señala la autora principal del estudio, Caterina Mainero, del Centro Athinoula A. Martinos para Imágenes Biomédicas en el Hospital General de Massachusetts en Boston, en Estados Unidos.

   "En este estudio, queríamos hacer un seguimiento de la evolución de estas lesiones y comprender mejor en qué parte del córtex se desarrollan estas lesiones con más frecuencia", agrega la doctora Mainero, que siguió junto a sus colegas a 20 pacientes con EM recurrente-remisión y 13 pacientes con EM secundaria progresiva, junto con 10 controles sanos de la misma edad. La recurrencia-remisión es un tipo de EM en la que los síntomas a veces mejoran y otras empeoran, mientras que la progresividad secundaria se caracteriza por una discapacidad más significativa.

   Veinticinco de los pacientes con EM, o el 80 por ciento, desarrollaron nuevas lesiones corticales, y la resonancia magnética 7T las detectó con más frecuencia en comparación con estudios previos en la RM de campo bajo de fuerza. En promedio, el número de lesiones que se desarrollaron en la región cortical fue más del doble del número que se produjo en la sustancia blanca del cerebro.

VOLUMEN DE LAS LESIONES CORTICALES, PREDICTOR DE DISCAPACIDAD NEUROLÓGICA

   El volumen total de lesiones corticales fue un predictor de discapacidad neurológica en la evaluación inicial y de seguimiento. Los escáneres cerebrales 7T mostraron que las lesiones corticales tendían a acumularse en las marcas de la superficie del cerebro llamados surcos.

   "Demostramos que los surcos corticales son las regiones donde se desarrolla la mayoría de estas lesiones --dice el doctor Mainero--. También descubrimos que estas lesiones pueden predecir la progresión de la discapacidad más que las lesiones de la materia blanca, que son las lesiones típicas de la EM que hemos estado estudiando durante años".

   Aunque las razones de la acumulación de lesiones en los surcos no se conocen de manera definitiva, los investigadores señalan que es probable que el flujo de líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea el cerebro y la columna vertebral) esté restringido allí. El flujo restringido puede hacer que los surcos sean más vulnerables a las respuestas inflamatorias.

   Mainero cree que la evaluación de las lesiones corticales debería representar un componente principal en la evaluación de la progresión de la carga de la enfermedad en la EM. "Esto puede tener un impacto muy poderoso en la forma en que monitoreamos a los pacientes con EM --dice--. También podemos usar esta herramienta para ver cómo los tratamientos potenciales pueden afectar al desarrollo y la evolución de las lesiones corticales".

   Los investigadores buscan replicar sus datos en poblaciones más grandes y también esperan aprender más sobre qué pacientes tienden a acumular más lesiones y qué factores pueden estar detrás de la respuesta inflamatoria. "Este enfoque añade otra pieza al rompecabezas de entender a la EM", concluye Mainero.

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