Un receptor regula el flujo de información durante el desarrollo del cerebro

Actualizado 24/01/2011 12:05:26 CET

MADRID, 24 Ene. (EUROPA PRESS) -

Un estudio internacional liderado por un equipo de científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto uno de los mecanismos implicados en la transmisión de información entre neuronas durante el desarrollo del cerebro. El hallazgo, que se publica en 'Neuron', ha demostrado que ciertos receptores neuronales no se limitan a responder a una señal de guía determinada, sino que también regulan el flujo de información que llega a otros receptores.

"Nuestro trabajo demuestra que la función de algunos receptores como el Cxcr7, es filtrar la señal que reciben las células en migración, para evitar que otros receptores, como el Cxr4, se saturen. De forma conjunta, Cxcr4 y Cxcr7 configuran parte del sistema de guía de estas células, algo así como su GPS", explica el investigador del Instituto de Neurociencias, Óscar Marín.

Los receptores son proteínas que se encuentran en la membrana de todas las células, incluidas las del cerebro, y funcionan como "antenas" para captar señales. "La mayor parte de las veces, una señal continuada puede alterar el mensaje de forma negativa. Por ejemplo, si la señal transmite información para que la célula se divida, tiene que llegar un momento en el que se detenga esa acción, porque una división celular indefinida puede dar lugar a tumores", detalla Marín.

"Para evitar este tipo de problemas -prosigue el experto-, las células receptoras poseen mecanismos que les permiten dejar de responder a las señales cuando ya han obtenido la cantidad de información suficiente, por ejemplo, retirando las 'antenas'".

Sin embargo, hay procesos en los que las células deben "responder" de manera "sostenida" en el tiempo a una señal determinada. Esto ocurre durante el desarrollo del cerebro, ya que las neuronas "siguen" durante días unas señales que les indican donde colocarse.

IMPLICACIONES

Las implicaciones concretas de la investigación son, en opinión de Marín, "difíciles de predecir", aunque el investigador indica que el hecho de que el receptor Cxcr7 sea capaz de modular las funciones del Cxcr4 abre "expectativas" de cara a futuras investigaciones.

"Inhibiendo las funciones de alguno de ellos se podrían obtener resultados para posibles terapias frente a tumores. En ratones la mutación de uno de estos dos receptores produce alteraciones importantes en la colocación de las neuronas de la corteza cerebral; se desconoce todavía cuál puede ser el impacto de alteraciones similares en humanos", adelanta el investigador.