Los procesos implicados en la metástasis del melanoma tienen un coordinador global

Melanoma
CNIO
Publicado 21/12/2018 7:33:32CET

   MADRID, 21 Dic. (EUROPA PRESS) -

   Científicos del Grupo de Melanoma del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), en colaboración con el Hospital 12 de Octubre de Madrid, han descubierto que numerosos procesos implicados en la metástasis del melanoma, que hasta ahora se creían independientes entre sí, tienen un coordinador global, la proteína p62.

   Y es que, a diferencia de otros cánceres de piel, y sin saber muy bien las razones, el melanoma es uno de los tumores más agresivos, que puede derivar en metástasis desde los primeros momentos, cuando la lesión tiene un grosor de tan solo milímetros. Esta metástasis ocurre, además, de una manera aparentemente caótica, ya que en ella están implicados muchos procesos que ocurren simultáneamente, pero que no parecen guardar relación entre sí.

   Ahora, los expertos españoles han encontrado un orden en este caos gracias a un trabajo, publicado en la revista 'Cancer Cell', que prueba de que estos procesos metastásicos no ocurren a través de mercenarios independientes, sino que están coordinados por la proteína p62.

   En concreto, el estudio descubre que uno de estos guerreros controlados por p62 es FERMT2, una proteína que no se había relacionado antes con la metástasis en el melanoma, y demuestra que tanto FERMT2 como p62 podrían convertirse en un marcador pronóstico de la evolución de la enfermedad en los pacientes.

   "Es muy difícil poner orden en los mecanismos que conducen al melanoma y encontrar cuál es el código de barras que define a este tumor. Esto es así, porque las células del melanoma acumulan un elevadísimo número de alteraciones en el ARN, el material genético que permite crear las proteínas. Además, hay más de 1.500 proteínas que se unen al ARN y la gran mayoría está sin estudiar", ha dicho la jefa del Grupo de Melanoma del CNIO, Marisol Soengas.

   Anteriormente, el grupo del CNIO había encontrado que una de las características que distingue el melanoma de otros tumores es la regulación de un proceso de autolimpieza celular denominado autofagia. Este es un sistema por el cual todas las células, también las tumorales, eliminan componentes que ya no necesitan, y de los que extraen energía para continuar desarrollándose.

A MAYOR PROGRESIÓN DEL MELANOMA, MAYORES NIVELES DE P62

   Con esta base, los investigadores comenzaron a explorar p62, una proteína habitualmente relacionada con autofagia en los procesos tumorales. "Nos interesaba p62 porque se la había descrito como uno de los 'yin y yang' del cáncer, por ser capaz de favorecer o inhibir los tumores según el contexto", ha detallado el primer autor del estudio, Panagiotis Karras.

   Así, analizando sus niveles en biopsias de melanomas de pacientes, observaron que, a mayor progresión del melanoma, más elevados son los niveles de p62. No obstante, mediante el uso de modelos animales, comprobaron que, en este tumor, p62 no es determinante en la autofagia.

   Para hallar la principal función de p62 en el melanoma, los investigadores emplearon tecnologías bioinformáticas con el fin de obtener la primera caracterización en detalle de p62 y de todos los procesos en los que está implicada en melanoma, estudiando la expresión de los genes involucrados en estos procesos (transcriptómica), la estructura y función de las proteínas (proteómica) y las interacciones que ocurren entre ellas (interactómica).

   Gracias a este estudio integral, los científicos descubrieron una "nueva e inesperada" función de p62: controlar la vida media de otras proteínas implicadas en la metástasis del melanoma. "Reclutando determinadas proteínas de unión al ARN, de entre las 1.500 descritas, p62 controla múltiples proteínas que favorecen las metástasis a través de procesos tan aparentemente independientes entre sí como supervivencia, metabolismo, ciclo celular o invasión. Ahora vemos que estos procesos no son independientes, sino que tienen un regulador común", ha añadido Soengas.

   Por otra parte, los expertos también hallaron qué otros factores regulados por p62 podrían afectar también a la supervivencia de los pacientes. De este modo, identificaron una nueva proteína, FERMT2, que correlaciona con un peor pronóstico de los melanomas metastásicos.

   "Para nosotros, los patólogos, fue interesante encontrar que tanto p62 como FERMT2 están aumentadas en muestras de pacientes con metástasis del melanoma, porque hasta el momento no disponemos de buenos marcadores de progresión tumoral", ha señalado el jefe de servicio de Anatomía Patológica del Hospital 12 de Octubre en Madrid y coautor de este trabajo, José Luis Rodríguez-Peralto.

   En próximos pasos de la investigación, los científicos van a intentar validar estos resultados en un mayor número de biopsias, así como profundizar en este código de barras del melanoma que lo separa de otros tumores agresivos.

   El trabajo está financiado por el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades, la Asociación Española Contra el Cáncer, el Team Science Award for Women in Scientific Research de L'Oréal Paris USA-Melanoma Research Alliance, the Worldwide Cancer Research, la Maratò de TV3, Fundación La Caixa, Fundación Mutua Madrileña, el Instituto de Salud Carlos III y el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social.

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