Actualizado 18/03/2021 09:07 CET

Problemas de salud a los 20, ¿de memoria a los 60?

Archivo - Demencia, Alzheimer
Archivo - Demencia, Alzheimer - GETTY IMAGES/ISTOCKPHOTO / WILDPIXEL - Archivo

   MADRID, 18 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Las personas de entre 20 y 30 años que tienen problemas de salud como presión arterial alta, obesidad y niveles altos de glucosa en sangre pueden tener más probabilidades de tener problemas con el pensamiento y la memoria décadas más tarde que aquellos sin estos problemas de salud, según un estudio publicado en la edición en línea de 'Neurology', la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología.

   "Estos resultados son sorprendentes y sugieren que la edad adulta temprana puede ser un momento crítico para la relación entre estos problemas de salud y las habilidades cognitivas de la vejez --señala la autora del estudio, Kristine Yaffe, de la Universidad de California, y miembro de la Academia Americana de Neurología--. Es posible que tratar o modificar estos problemas de salud en la edad adulta temprana pueda prevenir o reducir los problemas con las habilidades del pensamiento en la vida posterior".

   Para el estudio, los investigadores combinaron los resultados de cuatro estudios con un total de 15.000 personas de entre 18 y 95 años a quienes se les dio seguimiento de 10 a 30 años. Tenían cifras para el índice de masa corporal (IMC) de las personas, los niveles de glucosa en sangre, la presión arterial y el colesterol tomados al menos tres veces. Las habilidades de pensamiento y memoria se evaluaron cada uno o dos años.

   Para los participantes del estudio que eran mayores cuando comenzó el estudio, los investigadores calcularon sus niveles de factores de riesgo cardiovascular como la presión arterial y el IMC cuando eran más jóvenes. Luego, buscaron ver si los problemas cardiovasculares en la edad adulta temprana, la mediana edad y la edad avanzada estaban asociados con una mayor disminución en las puntuaciones de la edad avanzada en las pruebas de pensamiento y memoria.

   El IMC alto, la presión arterial elevada y los niveles altos de glucosa en sangre en cada período de tiempo se asociaron con una mayor disminución en las puntuaciones de las habilidades de pensamiento en la edad avanzada.

   Tener estos problemas de salud en la edad adulta temprana se asoció con el mayor cambio en las habilidades de pensamiento, o una duplicación de la tasa promedio de disminución en 10 años. Los resultados se mantuvieron después de que los investigadores ajustaran otros factores que podrían afectar las habilidades de pensamiento, como el nivel de educación, la edad y el sexo.

   Tener colesterol total alto en cualquier período de tiempo no se asoció con una mayor disminución en las habilidades de pensamiento.

   Las personas que tenían un IMC superior a 30, lo que se considera obeso, en sus 20 y 30 años obtuvieron puntajes en las pruebas de pensamiento que fueron entre tres y cuatro puntos peores durante un período de 10 años que las personas que tenían un IMC en el rango normal. Esto fue el doble de la tasa de deterioro cognitivo.

   Los resultados fueron similares para las personas cuya presión arterial sistólica, o el número superior en una lectura, era superior a 140 mmHg entre los 20 y los 30 años. Pocas personas tenían niveles altos de glucosa en sangre entre los 20 y los 30 años, pero los que lo tenían tenían un deterioro cognitivo aún mayor, con puntuaciones que disminuían de nueve a 10 puntos.

    "Con más jóvenes que desarrollan diabetes y obesidad en la edad adulta temprana, junto con niveles más altos de problemas cardiovasculares subdiagnosticados y subtratados, esto podría tener importantes implicaciones de salud pública para la salud cognitiva en la vejez --señala Yaffe--. El impacto de la reducción de estos factores de riesgo podría ser sustancial".

   Yaffe añade que el estudio no muestra una relación de causa y efecto entre los problemas de salud y los problemas de la edad avanzada con las habilidades de pensamiento; solo muestra una asociación.

   Una limitación del estudio fue que los investigadores calcularon los niveles de factores de riesgo cardiovascular a edades más tempranas para algunos de los participantes del estudio que eran mayores cuando comenzó el estudio, por lo que las estimaciones pueden no ser precisas.