Publicado 27/07/2020 8:09:35 +02:00CET

Qué podemos aprender hoy de cómo el gueto de Varsovia venció al tifus en la Segunda Guerra Mundial

Niños judíos en el gueto de Varsovia y en los campos de exterminio. Pintura de Israel Bernbaum, 1981. Óleo sobre lienzo.
Niños judíos en el gueto de Varsovia y en los campos de exterminio. Pintura de Israel Bernbaum, 1981. Óleo sobre lienzo. - MONTCLAIR STATE UNIVERSITY PERMANENT COLLECTION

   MADRID, 27 Jul. (EDIZIONES) -

   A través de modelos matemáticos de última generación y documentos históricos, un nuevo estudio que ha investigado la epidemia de tifus del gueto de Varsovia durante la Segunda Guerra Mundial ha revelado revela cómo las intervenciones de salud pública erradicaron la enfermedad.

   El estudio, que publica la revista 'Science Advances', señala que los programas de salud comunitaria y las prácticas de distanciamiento social son las explicaciones más probables del colapso repentino y misterioso de la epidemia, que los sobrevivientes aclamaron como un milagro.

    El análisis histórico subraya la importancia fundamental de la cooperación y el reclutamiento activo de comunidades en los esfuerzos por derrotar epidemias y pandemias como COVID-19, en lugar de depender demasiado de la regulación gubernamental.

   El matemático y modelista de enfermedades Profesor Lewi Stone de la Universidad RMIT y la Universidad de Tel Aviv dirigió el estudio publicado, con colaboradores de Hong Kong, Amsterdam y Berlín.

   En 1941, las fuerzas nazis en Polonia apiñaron a más de 450.000 reclusos en un área confinada de 3,4 km2 conocida como el gueto de Varsovia.

   "Con malas condiciones, hambruna desenfrenada y una densidad de población de 5 a 10 veces mayor que cualquier otra ciudad del mundo actual, el gueto de Varsovia presentó el caldo de cultivo perfecto para que las bacterias propaguasen el tifus y arrasó a la población principalmente judía como un incendio forestal. Por supuesto, los nazis sabían que esto sucedería", asegura Stone.

   Hasta 120.000 presos del ghetto fueron infectados por tifus de los cuales hasta 30.000 muriendo directamente de la enfermedad y muchos más por inanición o una combinación de ambos.

   Stone dice que fue un caso de enfermedad históricamente documentado que se utilizó como arma de guerra y como pretexto para el genocidio.

   "Luego, en octubre de 1941, cuando comenzaba un duro invierno y justo cuando se esperaría que las tasas de tifus se dispararan, la curva epidémica repentina e inesperadamente se hundió hasta la extinción --recuerda--. Era inexplicable en ese momento y muchos pensaron que era un milagro o algo fuera de toda lógica".

   El modelo matemático del equipo diseñado con el ecologista teórico doctor Yael Artzy-Randrup, de la Universidad de Amsterdam, junto con el análisis estadístico y de modelos realizado por el doctor Daihai He, de la Universidad Politécnica de Hong Kong, muestra que la epidemia estaba en camino de convertirse en 2 a 3 veces más grande y pico en pleno invierno, justo antes de que desapareciera.

   Stone apunta que la disminución constante en las tasas de transmisión de enfermedades probablemente refleja el éxito de las intervenciones conductuales. "Afortunadamente, muchas de las actividades e intervenciones contra la epidemia están documentadas y resulta que Varsovia Ghetto tenía muchos médicos y especialistas experimentados", añade.

   "Para obtener más información, pasé muchas, muchas horas en bibliotecas de todo el mundo buscando documentos o publicaciones raras para encontrar detalles sobre las intervenciones empleadas y el tamaño real de la epidemia, que también estaba mal registrada", asegura.

   Y encontró evidencia de cursos de capacitación bien organizados sobre higiene pública y enfermedades infecciosas, cientos de conferencias públicas sobre la lucha contra el tifus y una universidad médica subterránea para jóvenes estudiantes.

   Se fomentó la higiene general y la limpieza de los apartamentos y, a veces, se obligó a cumplir. El distanciamiento social se consideraba sentido común básico, y la cuarentena doméstica no era infrecuente. Muchos comedores de voluntarios se abrieron en el período anterior al declive de la epidemia.

   "Al final, parece que los esfuerzos decididos y prolongados de los médicos del ghetto y los esfuerzos antiepidémicos de los trabajadores comunitarios dieron sus frutos --alaba Stone--. No hay otra manera que podamos encontrar para explicar los datos".

   El historiador del Holocausto Stephan Lenstaedt del Touro College de Berlín evaluó el modelado del equipo en relación con el material de archivo.

   Coincidió con fuentes primarias, incluido el respetado historiador, Israel Gutman, quien escribió que "mientras que casi 100.000 residentes del gueto murieron en su mayoría de hambre y enfermedad en el período que finalizó en julio de 1942, un número similar o mayor se salvó gracias a los dedicados trabajadores de socorro y a los organismos de socorro de autoayuda que funcionaban".

   "La tragedia, por supuesto --dice Stone--, es que casi todas esas vidas salvadas a través de estos sacrificios, disciplina y programas comunitarios pronto terminarían exterminadas en los campos de exterminio nazis".

   El tifus, una enfermedad bacteriana transmitida por piojos, que tenía un estado pandémico en Europa. Es menos contagioso pero más mortal que el COVID-19. Si bien las dos enfermedades se propagan y se comportan de manera diferente, el equipo dice que a pesar de ello hay paralelismos y lecciones que aprender.

   "Hoy, más que nunca, la sociedad necesita comprender cómo el daño causado por un pequeño virus o bacteria puede crear un caos total, arrastrando a la humanidad al punto terminal del mal como se vio en el Holocausto", dice Stone.

   "Sin embargo, como lo demostraron los del gueto de Varsovia --explica Artzy-Randrup--, las acciones de las personas en la práctica de la higiene, el distanciamiento social y el autoaislamiento cuando están enfermos, pueden hacer una gran diferencia dentro de la comunidad para reducir la propagación".

   "Es la cooperación y el reclutamiento activo de las comunidades lo que supera las epidemias y pandemias, no solo las regulaciones gubernamentales --asegura--. Solo recientemente hemos sido testigos de cerca de lo esencial que ha sido el compromiso de la comunidad para contener y derrotar la propagación mortal y horrible de los brotes de ébola en los países africanos".

   "Este estudio es una instancia única en la que los métodos cuantitativos y cualitativos podrían usarse para revelar procesos históricos ocultos en la interfaz de las enfermedades infecciosas y la sociedad, que son directamente relevantes para la crisis actual de COVID-19. Sin lugar a dudas, hay lecciones invaluables que podemos aprender del pasado", asegura Lehnstaedt.

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