Nueva estrategia para evitar el contagio de leishmaniasis: tratar a los perros con insecticidas

Perros callejeros
GEOFF GALLICE
Publicado 03/10/2018 16:56:14CET

MADRID, 3 Oct. (EUROPA PRESS) -

Tratar a los perros con un insecticida sistémico podría reducir considerablemente la transmisión de leishmaniasis visceral a humanos, según ha concluido un estudio de modelización liderado por ISGlobal, un centro impulsado por la Fundación Bancaria la Caixa.

La leishmaniasis visceral 'zoonótica', causada por el parásito 'Leishmania infantum', puede ser mortal. Se transmite a humanos por la picadura de flebótomos (las hembras, en particular) que se alimentan de mamíferos infectados, particularmente perros. Sin embargo, por el momento no hay insecticidas sistémicos registrados en el mercado para uso contra flebótomos.

En Brasil, donde la prevalencia de la enfermedad es elevada (más de 3.000 casos al año), el sacrificio de perros infectados ha resultado "poco eficaz" para frenar la transmisión del parásito, según detallan los responsables de la investigación.

En este estudio, publicado en la revista 'Plos Neglected Tropical Diseases', el equipo investigador ha desarrollado un modelo matemático para estimar qué impacto tendría el uso de insecticidas sistémicos en perros sobre el número de infecciones humanas por 'L. infantum', en un área endémica de Brasil.

Tomaron en cuenta diferentes combinaciones de eficacia del insecticida, porcentaje de perros tratados y duración del efecto insecticida. El modelo reveló que, para reducir el número de nuevos casos a la mitad, se necesitaría tratar al 70 por ciento de los perros de la zona con un insecticida cuya eficacia inicial sea de 80 por ciento y que no baje del 65 por ciento durante seis meses. El mismo resultado se puede obtener con otras combinaciones de eficacia, cobertura y duración.

"Nuestro modelo predice que, a nivel comunitario, el uso de insecticidas sistémicos en el reservorio 'canino' del parásito podría reducir de manera considerable las infecciones humanas por 'L. infantum'. Además, los resultados del modelo nos ayudarán a definir las características del insecticida y la manera de aplicarlo para lograr la máxima eficacia," explica el coordinador del estudio, Albert Picado.

Por último, el investigador de ISGlobal detalla que se podrían usar cebos tratados o pastillas masticables para facilitar su administración. "Esto guiará el desarrollo de nuevos productos o la adaptación de productos existentes que puedan usarse como intervención de salud pública para controlar la leishmaniasis visceral zoonótica en regiones endémicas", concluye.