Hasta que no se usan las extremidades no se origina la actividad sensorial en el cerebro

Publicado 21/10/2019 12:16:16CET
Recién nacido con su madre tras el parto
Recién nacido con su madre tras el parto - PIXABAY

MADRID, 21 Oct. (EUROPA PRESS) -

La actividad sensorial del cerebro se hace visible cuando comienzan a utilizarse las extremidades días después del parto, según han evidenciado un equipo de investigadores liderados por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en un estudio en ratas publicado en la revista 'Journal of Neuroscience'.

Los resultados indican que aunque la sensación se puede transmitir fielmente desde los órganos sensoriales desde antes del nacimiento, su interpretación consciente puede ser muy tardía en el periodo que ocurre tras el parto.

"Los circuitos neuronales integran información sensorial (externa e interna) para reconocerla, guardarla y hacer predicciones, y en su caso, conducir órdenes a los órganos efectores generando movimiento y comportamientos. Lejos de ser canales fijos de comunicación, los circuitos son extremadamente mutables, y es nuestra actividad diaria la principal promotora de sus adaptaciones", ha explicado el investigador del CSIC en el Instituto Cajal y director del estudio, Óscar Herreras.

El desarrollo de los circuitos tiene una fase muy activa antes y después del nacimiento, etapa en la que las neuronas emiten las fibras de contacto (axones) de acuerdo a un diseño genéticamente determinado para cada especie. En esta fase se realizan mapas somatotópicos en la corteza (correspondencia punto por punto de un área del cuerpo con un área específica del cerebro) que permiten sentir y controlar cada parte del cuerpo.

"Se sabe que las neuronas muestran actividad eléctrica perinatal (justo antes y después del parto) que es crítica en el proceso de maduración de circuitos. Sin embargo, los resultados del estudio muestran que es muy diferente a la del adulto, y no requiere contactos sinápticos", ha argumentado el investigador.

COMPLEJO PROCESO DE MADURACIÓN Y ENGRANAJE

Para llevar a cabo el trabajo, financiado por el proyecto 'Cajal Blue Brainlos', los expertos compararon la actividad eléctrica en la corteza somatosensorial (un complejo de recepción y procesamiento que integra estímulos como el tacto, la temperatura, la percepción del propio cuerpo y del dolor) de la pata trasera de roedores jóvenes y adultos anestesiados, usando técnicas biomatemáticas que permiten desglosar esta actividad eléctrica por vías sinápticas, y localizar las capas corticales donde tienen su máxima expresión.

"Hemos elegido un tipo de actividad característica del sueño (ondas lentas u ondas delta) que nos permite estandarizar el estudio y facilita las comparaciones entre grupos de edad. El estudio indica que la actividad eléctrica de esta región cortical, la somatosensorial, aún no es madura en el día 15 tras el parto, cuando el animal comienza a andar, y si bien las ondas delta ya están presentes, las vías sinápticas que las producen son muy diferentes en jóvenes y adultos", ha detallado.

Por tanto, prosigue, estos resultados indican que el patrón temporal de la actividad eléctrica (ondas delta) no es tan importante como saber qué vías sinápticas lo producen, pues su significado es "completamente distinto". De esta forma, los investigadores han comprobado que, aunque los datos histológicos muestran que las vías sinápticas han llegado a la capa cortical de destino, su entrada en funcionamiento es un complejo proceso de maduración y engranaje para cuyo estudio se requiere un desglose preciso de la actividad eléctrica específica de cada vía sináptica.

La investigación futura debe aclarar si hay vías sinápticas dentro de la corteza que se encienden o apagan al llegar a la edad madura, o bien si cambia el peso relativo entre ellas a medida que la información desde vías extrínsecas procedentes de órganos sensoriales o de otros módulos corticales se hace efectiva.

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