Niveles más altos de hierro pueden mejorar la salud del corazón, pero también aumentar el riesgo de apoplejía

Publicado 17/07/2019 7:57:40CET
Investigadores españoles identifican un nuevo mecanismo que puede ayudar a la formación de vasos sanguíneos
Investigadores españoles identifican un nuevo mecanismo que puede ayudar a la formación de vasos sanguíneosPIXABAY - Archivo

MADRID, 17 Jul. (EUROPA PRESS) -

Un grupo internacional de científicos ha trabajado para desentrañar el efecto protector, y potencialmente dañino, del hierro en el cuerpo y han comprobado que los niveles altos pueden mejorar la salud del corazón, pero al mismo tiempo también aumentar el riesgo de apoplejía.

En una serie de estudios preliminares que examinaron datos genéticos de más de 500.000 personas, un equipo de científicos internacionales, dirigido por el Imperial College de Londres, exploró el papel que juega el hierro en más de 900 enfermedades.

Los resultados revelan que no solo los niveles de hierro naturalmente más altos están asociados con un menor riesgo de niveles altos de colesterol, sino que también reducen el riesgo de que las arterias se cierren con una acumulación de sustancias grasas.

Sin embargo, la investigación, financiada por Wellcome Trust, también reveló los riesgos potenciales asociados con niveles de hierro naturalmente más altos. Estos incluyen un mayor riesgo de coágulos sanguíneos relacionados con el flujo sanguíneo lento, una causa común de accidente cerebrovascular, y un mayor riesgo de infección bacteriana de la piel.

El doctor Dipender Gill, autor principal del estudio de la Escuela de Salud Pública de Imperial College de Londres, explica que "el hierro es un mineral crucial en el cuerpo y es esencial para transportar oxígeno por todo el organismo. Pero, obtener la cantidad correcta de hierro en el cuerpo es un buen equilibrio: muy poco puede conducir a la anemia, pero demasiado puede conducir a una variedad de problemas, incluido el daño hepático".

Este experto advierte de que el estudio solo analizó los niveles de hierro que se producen naturalmente en el cuerpo relacionados con la variación genética entre individuos, y no investigó el efecto de tomar suplementos de hierro. Por ello, recomienda a cualquier persona que hable con su médico antes de comenzar o dejar de tomar los suplementos de hierro.

En los estudios, el equipo de investigación utilizó una técnica genética llamada aleatorización mendeliana para investigar la relación entre los niveles de hierro y el riesgo de enfermedad. En este proceso, revisaron los datos genéticos de miles de personas para identificar variantes genéticas asociadas con niveles de hierro naturalmente más altos. Luego investigaron si las personas que portan estas variantes, llamadas polimorfismos de un solo nucleótido, también tenían un riesgo mayor o menor de una variedad de afecciones y enfermedades, como el colesterol alto y la aterosclerosis.

Los resultados, publicados en el 'Journal of American Heart Association' y 'PLOS Medicine', revelaron que los niveles de hierro naturalmente más altos se asociaron con un riesgo reducido tanto de colesterol alto como de aterosclerosis.

La aterosclerosis es una condición potencialmente grave en la que las arterias se obstruyen con sustancias grasas. Esto puede reducir el flujo de sangre en las arterias y, en algunos casos, puede provocar un bloqueo en el flujo del cerebro (que desencadena un derrame cerebral) o del corazón (que desencadena un ataque cardíaco).

Sin embargo, la imagen se complicó con los hallazgos adicionales del mismo estudio, que revelaron que los niveles altos de hierro pueden estar también relacionados con el riesgo de coágulos relacionados con el flujo sanguíneo lento, lo que puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de accidente cerebrovascular y trombosis venosa profunda.

Y además, los estudios también revelaron que los niveles más altos de hierro también pueden estar relacionados con un mayor riesgo de infecciones bacterianas de la piel.

El doctor Gill destaca que ahora es necesario investigar estos hallazgos en ensayos con pacientes. "Estos estudios revelan nuevas vías de investigación y plantean muchas preguntas. Aún no tenemos claro cómo el hierro afecta los niveles de colesterol, estrecha las arterias y forma coágulos sanguíneos, pero tenemos ideas --puntualiza--. Una posibilidad es que los niveles más bajos de colesterol estén relacionados con la reducción del riesgo de que las arterias se inflamen. Además, los niveles más altos de hierro pueden provocar la formación de coágulos sanguíneos cuando se reduce el flujo, lo que posiblemente explique la mayor posibilidad de que se formen coágulos".

Añade que investigaciones anteriores sugieren que el hierro también puede desempeñar un papel en la replicación y la virulencia bacteriana, lo que puede estar relacionado con el aumento del riesgo de infecciones de la piel.