Publicado 12/11/2021 07:39CET

Las mujeres con COVID-19 larga pueden necesitar rehabilitación específica

Archivo - Mujer estornudando con mascarillla. Alergia. Primavera
Archivo - Mujer estornudando con mascarillla. Alergia. Primavera - DAMIRCUDIC/ISTOCK - Archivo

MADRID, 12 Nov. (EUROPA PRESS) -

Las mujeres con COVID largo experimentan irregularidades en la frecuencia cardíaca en respuesta al esfuerzo físico, y esto tiene el potencial de limitar no sólo la tolerancia al ejercicio sino la actividad física en libertad.

Teniendo en cuenta la mayor prevalencia de la discapacidad física relacionada con la edad entre las mujeres, en comparación con los hombres, estos resultados ponen de relieve la necesidad de programas de rehabilitación específicos para gestionar las consecuencias de los problemas cardíacos y pulmonares persistentes en las mujeres con síntomas persistentes relacionados con la COVID-19, según una nueva investigación publicada en la revista 'Experimental Physiology de The Physiological Society'.

Los doctores Stephen J. Carter y Marissa N. Baranauskas, fisiólogos de la Universidad de Indiana Bloomington, en Estados Unidos, informan de diferencias significativas en las respuestas de la frecuencia cardíaca y la recuperación de una prueba de caminata de 6 minutos en mujeres varios meses después de una infección leve a moderada por el SARS-CoV-2 en comparación con los controles no infectados.

Los grupos de control y experimental estaban emparejados en cuanto a la edad y el índice de masa corporal, lo que proporciona una mayor certeza de que los presentes hallazgos se atribuyen al síndrome de COVID largo y no a diferencias subyacentes relacionadas con el envejecimiento o la obesidad.

Específicamente, la frecuencia cardíaca se redujo durante el esfuerzo físico, y la recuperación, es decir, la disminución de la frecuencia cardíaca de vuelta a la línea de base, se retrasó después del esfuerzo entre los participantes de SARS-CoV-2 a pesar de una distancia recorrida y calificaciones de esfuerzo percibido similares a las de los controles.

Las mujeres que informaron de falta de aliento o de dolores articulares/musculares, y en el momento de la prueba, alcanzaron una proporción menor de la distancia prevista en la prueba de caminata de 6 minutos en comparación con los controles, así como con los participantes del SARS-CoV-2 que no experimentaban activamente dichos síntomas.

Además, un mayor número de respuestas anómalas de la frecuencia cardíaca se asoció a un mayor número de días en los que se experimentó falta de aire al inicio de la enfermedad, y a una peor capacidad de intercambio de gases en los pulmones.

Aunque el sexo masculino se asocia a una mayor gravedad de los síntomas de la COVID-19 y a la mortalidad, informes recientes sugieren que las mujeres pueden ser más susceptibles a ciertas limitaciones relacionadas con los pulmones meses después de la recuperación.

Antes de este estudio, los datos de ingresos hospitalarios de la Mayo Clinic Proceedings ya indicaban que las mujeres superan a los hombres en 3:1 en la búsqueda de tratamiento por síntomas persistentes tras un diagnóstico positivo de COVID-19.

Sin embargo, aún no se ha estudiado la influencia de estas anomalías persistentes en el funcionamiento físico de las personas que se recuperan de una COVID-19 de leve a moderada.

Los doctores Carter y Baranauskas estudiaron a mujeres residentes en el estado norteamericano de Indiana, con una prueba diagnóstica positiva para el SARS-CoV-2 al menos un mes después de la enfermedad aguda.

A continuación, se reclutó un grupo de control formado por mujeres que nunca habían dado positivo en la prueba del SARS-CoV-2 y que se emparejaron con las participantes del grupo del SARS-CoV-2 en función de la edad y el índice de masa corporal.

Se excluyeron de la participación las mujeres que tenían antecedentes de enfermedades pulmonares importantes (por ejemplo, EPOC, enfisema), enfermedades cardíacas (por ejemplo, accidente cerebrovascular, infarto de miocardio) o que declararon haber fumado/usado productos del tabaco en los últimos 6 meses.

Se recogió un inventario de los síntomas de la COVID-19 experimentados al inicio de la enfermedad, así como detalles sobre el tiempo transcurrido desde el diagnóstico y el centro en el que se obtuvieron los resultados de las pruebas de diagnóstico.

El mismo día, los participantes completaron una serie de pruebas estándar de función pulmonar y una prueba de caminata de 6 minutos en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Indiana - Bloomington, de acuerdo con las directrices de la Sociedad Torácica Americana / Sociedad Respiratoria Europea.

Los valores de las pruebas de función pulmonar se informaron como un porcentaje de la referencia predicha (para la edad, la altura, el sexo y el origen étnico) derivado de las ecuaciones de referencia más recientes de la Iniciativa Global de Función Pulmonar. Los valores por debajo del límite inferior de la normalidad se definieron como anormales.

Después de al menos 10 minutos de descanso sentado, se recogió la frecuencia cardíaca en reposo de los participantes, la presión arterial, la cantidad de oxígeno en la sangre y la valoración de la falta de aire percibida antes de la prueba de caminata de 6 minutos.

Se indicó a los participantes que caminaran lo máximo posible durante la prueba, pero no se les proporcionó ningún otro estímulo. Inmediatamente después de la prueba, se evaluaron la frecuencia cardíaca, el oxígeno en la sangre, las calificaciones de la dificultad respiratoria percibida y las calificaciones del esfuerzo percibido.

La recuperación de la frecuencia cardíaca se calculó como la diferencia de la frecuencia cardíaca inmediatamente después del ejercicio por cada minuto de recuperación. La distancia recorrida durante el período de 6 minutos se normalizó con respecto a los valores previstos (para la edad, la altura, el sexo, el peso y la frecuencia cardíaca del ejercicio).

Dada la naturaleza retrospectiva de este trabajo, no se puede determinar la posibilidad de que existan anomalías pulmonares o cardíacas no diagnosticadas antes de la infección por SARS-CoV-2. Además, es posible que los individuos incluidos en el grupo de control hayan tenido una infección asintomática por SARS-CoV-2.

Dado que la menopausia se asocia a una mayor prevalencia de anomalías pulmonares restrictivas, es importante señalar que la proporción de mujeres que superaban la edad media de la menopausia (51 años) era similar en los grupos de SARS-CoV-2 (79%) y de control (81%).

De hecho, el estado menopáusico o los niveles hormonales no se controlaron en la investigación. Teniendo en cuenta que muchos de los pacientes que buscan tratamiento para los síntomas persistentes de COVID-19, han sido mujeres de alrededor de 40-45 años, es posible que los cambios hormonales durante la transición menopáusica puedan aumentar la susceptibilidad al desarrollo de síntomas persistentes relacionados con COVID-19.

Por lo tanto, las anomalías observadas en la presente cohorte de mujeres predominantemente posmenopáusicas podrían no ser generalizables a los hombres o a las mujeres más jóvenes que se recuperan de la COVID-19.

Al comentar el estudio, el doctor Stephen J. Carter Profesor asistente del Departamento de Kinesiología de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Indiana señala que, "dada la mayor prevalencia de la discapacidad física relacionada con la edad en las mujeres, en comparación con los hombres, nuestros hallazgos muestran que un programa de rehabilitación dirigido podría ser especialmente útil para las mujeres y otros grupos afectados por los síntomas persistentes de la COVID-19, promoviendo así la recuperación y minimizando la susceptibilidad de deterioro de la condición física".

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