Médicos internistas alertan de que más del 10% de los españoles mayores de 40 años padecen EPOC

Publicado 14/03/2019 13:46:16CET
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MADRID, 14 Mar. (EUROPA PRESS) -

La enfermedad pulmonar obstructora crónica (EPOC) es una de las patologías más prevalentes, afectando a más del 10 por ciento de los españoles mayores de 40 años y siendo la cuarta causa de mortalidad en España, por detrás del cáncer, las enfermedades cardiacas y las cerebrovasculares, advierte la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI).

Estos datos, que se han puesto de manifiesto en la XIV Reunión de EPOC que celebra en Córdoba hasta este viernes 15 de marzo, muestran que el abordaje de la enfermedad debe llevarse a cabo desde un punto de vista multidisciplinar, destacando el uso de innovaciones como el Big Data.

"La enorme capacidad de procesamiento y el análisis de un gran número de datos que proporciona el Big Data va a suponer un importante avance en el tratamiento de las enfermedades respiratorias", señala el doctor Francisco López García, coordinador del Grupo de EPOC de la SEMI.

La EPOC es una enfermedad muy relacionada con el envejecimiento y suele afectar a pacientes de edad avanzada, polimedicados y con frecuentes comorbilidades. De hecho, para algunos autores la EPOC debe considerarse como una enfermedad asociada con un envejecimiento acelerado del pulmón.

"En la EPOC en el paciente anciano hay que tener en cuenta ciertas cuestiones, tales como la comorbilidad, la polifarmacia y la adecuación de los dispositivos de inhalación. Por ello, la atención de estos pacientes precisa de un abordaje multidisciplinar en la que se atienda de forma integral las necesidades del enfermo y de los familiares o cuidadores", afirma.

Así, las comorbilidades más comunes en EPOC suelen ser las enfermedades cardiovasculares (como insuficiencia cardiaca, arritmias, enfermedad coronaria, etc), endocrino-metabólicas (diabetes, osteoporosis, etc) y otras como la insuficiencia renal o la anemia. Además, las enfermedades mentales como el deterioro cognitivo, la ansiedad y la depresión también son muy relevantes, ya que afectan de forma significativa a la calidad de vida de los pacientes.

Las agudizaciones infecciosas en el paciente con EPOC producen un deterioro de los síntomas y se relacionan con un pronóstico desfavorable, asociándose a más hospitalizaciones y peor supervivencia en los pacientes. "El abordaje de estas agudizaciones pasa por optimizar el tratamiento broncodilatador y, en determinados pacientes, administrar corticoides y antibióticos", señala el especialista.

La disnea es el síntoma principal y el más limitante de esta enfermedad, ya que aumenta el riesgo de desarrollar agudizaciones y hospitalizaciones, además de fomentar la mala calidad de vida, inactividad y mala condición física en los pacientes.

Precisamente, el tabaquismo es la principal causa de la EPOC en el mundo occidental, provocando múltiples efectos nocivos y favoreciendo el desarrollo de enfermedades asociadas, como las cardiovasculares, las cerebrovasculares o las neoplásicas. "El hábito tabáquico aumenta las secreciones bronquiales y el riesgo de padecer infecciones víricas y bacterianas, además de incrementar el estrés oxidativo y destruir los alveolares llegando a provocar enfisema", insiste López García.

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