Publicado 18/07/2020 8:29:34 +02:00CET

¿Por qué me acuerdo del tiempo que hacía el 11-S y no qué cené ayer?

Decisión, pregunta, problema, solución, interrogación, duda
Decisión, pregunta, problema, solución, interrogación, duda - PIXABAY - Archivo

MADRID, 18 Jul. (EUROPA PRESS) -

Los científicos de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, han descifrado qué hace que los recuerdos unidos a emociones queden fijados en la memoria de forma tan fuerte, según publican en la revista
'Nature Communications'.

La mayoría de las personas pueden recordar dónde estaban el 11-S o qué tiempo hacía el día en que nació su primer hijo, pero los recuerdos sobre los eventos mundiales del 10 de septiembre o el almuerzo del martes pasado se han borrado completamente.

"Tiene sentido que no lo recordemos todo --explica René Hen, profesor de Psiquiatría y Neurociencia en el Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbiade la Universidad de Columbia, en Estados Unidos--. Tenemos un poder cerebral limitado y solo necesitamos recordar lo que es importante para nuestro bienestar futuro".

El miedo, en este contexto, no es solo un sentimiento momentáneo sino una experiencia de aprendizaje crítica para nuestra supervivencia. Cuando una nueva situación nos da miedo, el cerebro registra los detalles en nuestras neuronas para ayudarnos a evitar situaciones similares en el futuro, o usar la precaución adecuada.

Lo que sigue siendo un misterio es por qué estos recuerdos, grabados por el hipocampo del cerebro, se vuelven tan fuertes.

Para averiguarlo, Hen y Jessica Jiménez, una estudiante de doctorado y doctorado en Columbia, colocaron a los ratones en entornos nuevos y aterradores y registraron la actividad de las neuronas del hipocampo que llegan al centro de miedo del cerebro (la amígdala). La actividad de las neuronas también se registró un día después cuando los ratones intentaron recuperar recuerdos de la experiencia.

Como era de esperar, las neuronas que responden al entorno aterrador envían esa información al centro de miedo del cerebro. "Lo sorprendente fue que estas neuronas se sincronizaron cuando el ratón luego recuperó la memoria", explica Hen.

"Vimos que es la sincronía lo que es fundamental para establecer la memoria del miedo, y cuanto mayor es la sincronía, más fuerte es la memoria --agrega Jiménez--. Estos son los tipos de mecanismos que explican por qué recuerdas eventos importantes".

Todavía se desconoce cómo y cuándo se produce la sincronización, pero la respuesta podría revelar el funcionamiento interno del cerebro que crea recuerdos de por vida y conduce a nuevos tratamientos para el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

"En personas con TEPT, muchos eventos similares les recuerdan la situación aterradora original --apunta Hen-- y es posible que la sincronización de sus neuronas se haya vuelto demasiado fuerte".

"Realmente estamos tratando de profundizar en los mecanismos de cómo se forman los recuerdos emocionales para encontrar mejores tratamientos para las personas con TEPT y trastornos de la memoria en general".

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