La lesión cerebral traumática interrumpe el sueño, la cognición y la memoria

Publicado 22/01/2020 7:04:42CET
Imágenes de resonancia magnética de un cerebro
Imágenes de resonancia magnética de un cerebro - UNIVERSITY OF MISSOURI - Archivo

   MADRID, 22 Ene. (EUROPA PRESS) -

   Algunas de las personas que experimentan una lesión cerebral traumática (LCT) cada año padecen después una cascada de problemas de salud aparentemente no relacionados durante años, como fatiga, depresión, ansiedad, problemas de memoria y trastornos del sueño. Una nueva investigación ha comprobado que este tipo de lesiones perjudica efectivamente la producción de hormonas y perjudica el sueño, la cognición y la memoria.

   Un equipo de colaboración, dirigido por el doctor Randall Urban, director de Investigación de la Rama Médica de la Universidad de Texas en Galveston y profesor de Endocrinología, ha pasado los últimos 20 años investigando este síndrome post-LCT. El equipo ha aprendido más acerca de cómo una LCT desencadena una reducción en la secreción de la hormona de crecimiento y por qué la mayoría de los pacientes con LCT mejoran después del tratamiento de reemplazo de la hormona de crecimiento.

   Los estudios condujeron a la definición del síndrome como una lesión cerebral asociada a la fatiga y a la alteración de la cognición, o BIAFAC, como se ha descrito recientemente en un comentario publicado por los doctores Urban y Brent Masel, catedrático de Neurología de la UTMB, en el 'Journal of Neurotrauma'.

   El trabajo del equipo sobre las lesiones cerebrales comenzó a fines de la década de 1990 cuando el filántropo de Galveston Robert Moody preguntó al equipo si la LCT causó la disfunción de las hormonas producidas por la glándula pituitaria del cerebro y financió la investigación para el estudio. Su hijo, Russell, había sufrido una lesión cerebral traumática grave durante un accidente automovilístico y estaba buscando formas de mejorar la vida de su hijo y de otras personas con lesiones cerebrales.

   El equipo se ha basado en el descubrimiento de que la LCT desencadena una reducción a largo plazo en la secreción de hormona de crecimiento (HC), que está vinculada con BIAFAC. La mayoría de los pacientes con LCT experimentan un alivio drástico de los síntomas con la terapia de reemplazo de HC, pero los síntomas regresan si el tratamiento se detiene. Los investigadores están tratando de comprender mejor BIAFAC y exactamente cómo y por qué el reemplazo de HC funciona tan bien para desarrollar nuevas intervenciones.

   "Ya sabíamos que incluso las LCT leves desencadenan cambios a corto y largo plazo en las conexiones funcionales en el cerebro --señala Urban--. La administración de hormona de crecimiento se ha relacionado ampliamente con la protección y reparación del cerebro después de un daño o enfermedad, sin embargo, no sabíamos mucho acerca de los mecanismos particulares y las vías involucradas".

   Examinaron a 18 personas con antecedentes de LCT leve y secreción inadecuada de HC. Los sujetos recibieron reemplazo de la hormona en un estudio doble ciego controlado con placebo de un año de duración y se evaluaron los cambios en el rendimiento físico, la tasa metabólica en reposo, la fatiga, la calidad del sueño y el estado de ánimo. La resonancia magnética funcional también se utilizó durante todo el año para evaluar los cambios en la estructura cerebral y las conexiones funcionales.

   El estudio demostró que el reemplazo de hormona de crecimiento estaba relacionado con un aumento de la masa corporal magra y una disminución de la masa grasa, así como con la fatiga, la ansiedad, la depresión y los trastornos del sueño. También se descubrió, por primera vez, que estas mejoras se asociaron con una mejor comunicación entre las redes cerebrales que anteriormente se habían asociado con la deficiencia de HC. También notaron aumentos tanto en la materia gris como en la blanca en las regiones frontales del cerebro, el "centro central de comunicaciones del cerebro", que podría estar relacionado con mejoras cognitivas.

   "Notamos que los pacientes con LCT tenían perfiles de aminoácidos y hormonales alterados que sugerían inflamación intestinal crónica, por lo que recientemente completamos un ensayo para investigar el papel del eje intestino-cerebro en los efectos duraderos de la LCT", recuerda Urban.

   "Comparamos los microbios fecales de 22 pacientes con LCT moderada / grave que residen en un centro de atención a largo plazo con 18 sujetos de control sanos de la misma edad, identificando interrupciones del metabolismo intestinal y cambios en la utilización de nutrientes en pacientes con LCT que podrían explicar la reducción de la hormona del crecimiento función", añade. Los resultados sugieren que las personas con fatiga relacionada con TBI y cognición alterada también tienen diferentes comunidades bacterianas fecales que el grupo de control.

   Urban señala que los hallazgos sugieren que suplementar o reemplazar las comunidades intestinales disbióticas puede ayudar a aliviar los síntomas experimentados después de una LCT.

   "Estos dos estudios caracterizan aún más a BIAFAC y actúan como un trampolín para nuevas opciones de tratamiento --añade Urban--. Esperamos que las publicaciones centren la sabiduría colectiva de la comunidad investigadora para comprender y tratar mejor este síndrome, proporcionando esperanza para muchos. Debido a que estos síntomas pueden manifestarse meses o años después de la lesión inicial y como este grupo de síntomas no ha sido previamente agrupados, a menudo no se identifican en la comunidad médica".

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