Publicado 03/02/2021 10:27CET

Investigadores españoles comprueban que la eliminación de la proteína NOX4 mejora la regeneración del hígado

Investigadores españoles comprueban que la eliminación de la proteína NOX4 mejora la regeneración del hígado
Investigadores españoles comprueban que la eliminación de la proteína NOX4 mejora la regeneración del hígado - ISCIII

MADRID, 3 Feb. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) en colaboración con el CIBER de Enfermedades Hepáticas y Digestivas (CIBEREHD) han observado que la eliminación de la proteína NADPH oxidasa 4 (NOX4) mejora y acelera la regeneración del tejido hepático.

Este descubrimiento, realizado en ratones, pone a NOX4 en el foco como diana terapéutica, ya que su inhibición podría ayudar a estimular la regeneración hepática en los pacientes con enfermedades crónicas. De hecho, los expertos han visto que aquellos roedores que no expresaban NOX4, ya fuera de manera generalizada o específicamente en el hígado, recuperaban el tejido hepático y mostraban mayor supervivencia tras una resección de parte del hígado.

En concreto, los resultados, publicados en la revista 'Redox Biology', han evidenciado que la falta de NOX4 estimula la proliferación de las células del hígado y en consecuencia la regeneración hepática. Hecho que va acompañado de un cambio en el perfil de expresión de genes que regulan la proliferación celular.

"En estudios previos ya habían apuntado a la inhibición de NOX4 como herramienta terapéutica para enfermedades crónicas que producen fibrosis en el hígado. En este estudio hemos confirmado que su aplicación terapéutica podría también beneficiar la regeneración del hígado, sin efectos negativos sobre su correcta terminación", han detallado los expertos.

EL PAPEL DEL TGF-BETA

El TGF-beta es un factor de crecimiento implicado en multitud de procesos celulares como la proliferación, migración o diferenciación celular. Lo que lo convierte en una proteína de elevado interés para infinidad de campos de la biomedicina.

Los experimentos realizados por el equipo de TGF-beta y Cáncer, dirigido por la doctora Fabregat, han puesto en evidencia que la depleción de NOX4 también conlleva una disminución transitoria de los niveles de expresión y actividad de TGF-beta, lo que favorece una aceleración de la regeneración hepática. No obstante, la respuesta al TGF-beta se recupera más tarde y se produce correctamente la terminación del proceso.