Publicado 13/05/2020 13:33CET

Investigadores españoles buscan financiación para desarrollar una nariz electrónica que detecte el cáncer de próstata

Uno de los edificios de la UMH en el campus de Elche.
Uno de los edificios de la UMH en el campus de Elche. - EUROPA PRESS - Archivo

ALICANTE, 13 May. (EUROPA PRESS) -

Un grupo de internacional de investigadores, liderados por el profesor Antonio Ruiz Canales de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche (Alicante), busca financiación para desarrollar un dispositivo de olfato electrónico, de bajo coste, para la detección rápida del cáncer de próstata e incluso del COVID-19.

Las aportaciones de particulares se pueden realizar a través de la plataforma 'Precipita' para la financiación colectiva de la ciencia, ha informado la UMH este miércoles.

El proyecto pretende desarrollar un dispositivo de olfato electrónico "robusto, funcional y fiable" que pueda ser comercializado a bajo precio y en beneficio del público.

Los sistemas de olfato y gusto electrónico --llamados narices y lenguas electrónicas--, se utilizan para identificar sustancias químicas de manera no invasiva, sin tener que extraer muestras.

Para ello, ha detallado la UMH, utilizan sensores de gases y líquidos para detectar compuestos químicos de manera rápida. Estos dispositivos se aplican en muchos campos, como la seguridad alimentaria, la detección de drogas y explosivos o el diagnóstico médico.

El dispositivo que desarrollan los investigadores de la Escuela Politécnica Superior de Orihuela (EPSO) está basado en una tecnología que ya se ha aplicado con éxito en el sector alimentario y fitosanitario, de modo que lo adaptarán para detectar cáncer de próstata, a través de la orina, y, en el futuro, para la detección de otras enfermedades como el COVID-19.

Como señala Ruiz, la ventaja de este dispositivo respecto a las narices y lenguas electrónicas convencionales es su bajo precio.

Los investigadores esperan captar 63.000 euros durante los próximos ters meses. Cualquier persona o entidad puede participar en la financiación del proyecto, a partir de 5 euros. Las donaciones se destinarán al desarrollo y mejora del sistema electrónico, la mejora y aumento de robustez del equipo de medición y la contratación de personal científico que participe en el desarrollo de la nariz electrónica y en el análisis de datos.

Los proyectos que aparecen en la plataforma de financiación colectiva 'Precipita' provienen siempre de centros o grupos de investigación de reconocido prestigio. Además, todos ellos son validados por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, que garantiza su rigurosidad y que la financiación conseguida se destina al objetivo especificado en el proyecto.

En el proyecto participan también la empresa spin-off de la UMH Telenatura eBT y el ingeniero Martín Oates, colaborador en la EPSO. Además, están involucrados los ingenieros Carlos Molina y José Ramos de la Nova Southeastern University de Florida (EE.UU.) y otros especialistas de India, Palestina y Rusia.

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