Una investigación reduce en un 80% los implantes pancreáticos de insulina en diabéticos

Publicado 13/05/2019 14:33:30CET
UPV/EHU

Mediante separación magnética logra reducir las complicaciones médicas derivadas de la implantación de grandes volúmenes de microcápsulas

BILBAO, 13 May. (EUROPA PRESS) -

Una investigación de la UPV/EHU ha sido capaz de reducir en un 80% la necesidad de implante de microcápsulas pancreáticas en pacientes diabéticos gracias a un novedoso sistema de separación magnética que ha logrado que disminuyan las complicaciones médicas derivadas de la implantación de grandes volúmenes de microcápsulas y mejorar el tratamiento de la diabetes mellitus tipo 1.

El estudio ha sido realizado por el grupo de investigación Nanobiocel-Ciber BNN en colaboración con el grupo Biomics y ha logrado reducir los problemas técnicos relacionados con la microencapsulación de islotes pancreáticos en el tratamiento de la diabetes tipo 1 y las complicaciones médicas derivadas de la implantación de grandes volúmenes de esas microcápsulas de cara a mejorar el tratamiento, según ha informado la institución universitaria.

La diabetes mellitus tipo 1 (DMT1) contribuye al 10% del total de casos de diabetes mellitus en todo el mundo, principalmente en personas jóvenes, y se considera un peligro para la salud en aumento. La DMT1 se caracteriza por una destrucción autoinmune de las células del páncreas que producen insulina (islotes pancreáticos), que resulta en una deficiencia severa de insulina y, posteriormente, la elevación de los niveles de glucosa en la sangre.

En la actualidad, la terapia basada en inyecciones de insulina es el tratamiento que se aplica en pacientes diabéticos tipo 1. Sin embargo, además de las complicaciones médicas que supone a largo plazo, este tratamiento requiere múltiples mediciones diarias de glucosa en sangre y administración de insulina subcutánea en los pacientes por el resto de sus vidas.

De forma alternativa, "el trasplante de islotes pancreáticos aislados del páncreas de donantes proporciona una nueva fuente de células productoras de insulina capaces de aportar los requerimientos de insulina acorde a los niveles de glucosa en la sangre en los pacientes.

Uno de los obstáculos relacionados con el trasplante de islotes es el uso a largo plazo de inmunosupresores para evitar el rechazo inmune de los islotes trasplantados, los cuales reducen las defensas del paciente e implican complicaciones médicas severas", ha indicado el autor del trabajo, Albert Espona Noguera.

"Para evitar este problema, los islotes pancreáticos pueden aislarse del sistema inmune del paciente mediante técnicas de microencapsulación donde los islotes son encapsulados en microcápsulas hechas de materiales biocompatibles (no tóxicos). Entre los materiales utilizados en la microencapsulación de células, el alginato es el más utilizado.

BAJA TOXICIDAD

Este polímero natural tiene excelentes propiedades para aplicaciones biomédicas ya que ofrece una alta biocompatibilidad y una baja toxicidad". Sin embargo, "la técnica de microencapsulación tiene varios obstáculos técnicos que dificultan su aplicación clínica, como el alto número de microcápsulas vacías generadas durante el proceso, lo que lleva a un gran incremento del volumen de microcápsulas a implantar, lo que puede aumentar la reacción inmunitaria del paciente después de la implantación" ha señalado el investigador.

Con el fin de evitar el elevado número de microcápsulas vacías, "hemos propuesto un enfoque novedoso para la purificación de islotes microencapsulados para reducir el volumen del implante separando los islotes microencapsulados de las microcápsulas vacías", ha explica el investigador, que forma parte de la ICTS (Infraestructura Científico-Técnica Singular) de Nanbiosis.

La investigación ha desarrollado "un sistema de separación magnética de microcápsulas que combina distintas tecnologías, como nanopartículas magnéticas y un chip microfluídico, obtenido mediante técnicas de impresión 3D que contiene imanes posicionados estratégicamente".

De esta manera, han conseguido "eliminar las cápsulas vacías y, en consecuencia, reducir el volumen de implante terapéutico de microcápsulas, ya que la gran eficiencia de purificación del sistema de separación magnética ha permitido reducir el volumen de implante casi en un 80%, reduciendo así las complicaciones derivadas de la implantación de grandes volúmenes de microcápsulas y proporcionándo una nueva alternativa para el tratamiento de la DMT1", ha concluido Espona Noguera.