Identifican nanoanticuerpos en alpacas capaces de bloquear una proteína abundante en células tumorales

Un nanoanticuerpo
IRB BARCELONA
Publicado 02/10/2018 12:39:30CET

BARCELONA, 2 Oct. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) y de la Vrije Universiteit Brussel (Bélgica) han identificado nanoanticuerpos en camélidos capaces de bloquear la acción de EGF, una proteína abundante en las células tumorales que las ayuda a crecer.

El EGF (Epidemal Growth Factor) es una diana contra el cáncer para lo que no se dispone de inhibidores, ha informado este martes el IRB Barcelona en un comunicado.

Los investigadores han identificado por primera vez una familia de nanoanticuerpos --anticuerpos propios únicos de los camélidos, derivados de alpacas-- que son efectivos contra EGF y han descrito los mecanismos moleculares de afinidad y selectividad.

"A pesar de los avances en las terapias contra el receptor de EGF (EGFR) en pacientes, la eficacia de estos tratamientos se resiente a largo plazo por la aparición de resistencias", han explicado los coautores del trabajo Monica Barese y Salvador Guardiola.

Han asegurado que aprovechando una herramienta biotecnológica emergente, los nanoanticuperos, se ha conseguido "los primeros fármacos inhibidores de alta afinidad para EGF", en un estudio que ha publicado la revista 'Angewandte Chemie'.

El IRB Barcelona produjo la proteína EGF y sus colaboradores belgas la administraron a alpacas, y ante este antígeno extraño, el sistema inmune generó una serie de nanoanticuerpos e identificaron una familia como potenciales bloqueadores de EGF.

El equipo del IRB Barcelona, especialista en reconocimiento molecular entre proteínas, comprobó que algunos de los ligandos tienen mucha afinidad y selectividad hacia EGF y, con diversas técnicas biofísicas, caracterizaron las interacciones en células 'in vitro' y en células humanas de cáncer.

"Al inyectar EGF a la alpaca le hemos pedido a la madre naturaleza que encuentre alguna molécula capaz de unirse de manera muy fuerte y muy selectiva a EGF y ha encontrado dos soluciones muy diferentes pero igualmente efectivas para un antígeno pequeño y difícil como este", ha dicho el jefe del Laboratorio de Péptidos y Proteínas del IRB Barcelona y líder de la investigación, Ernest Giralt.

Estos fármacos podrían ser útiles para los pacientes que desarrollan resistencia a los inhibidores de EGFR que actualmente están en el mercado, han subrayado, y el primer paso para hacerlo es evaluar el efecto farmacológico de estos nuevos nanoanticuerpos en modelos celulares y animales de cáncer.

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