Identificada una proteína como diana para los antifúngicos contra la candidiasis

Identificada una proteína como diana para los antifúngicos contra la candidiasis
Identificada una proteína como diana para los antifúngicos contra la candidiasis - UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID
Publicado: miércoles, 3 julio 2024 10:41

MADRID, 3 Jul. (EUROPA PRESS) -

Un equipo de investigadores ha descubierto que la proteína Prn1 en la especie de hongo Candida albicans, el responsable de la candidiasis, es esencial para proteger a la célula y puede ser una diana para los antifúngicos porque, si no está presente, la levadura es más sensible al estrés oxidativo, según recoge un estudio de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) publicado en 'Antioxidants'.

Prn1 se encuentra principalmente en hongos patógenos como Candida albicans o Aspergillus nidulans. Según el estudio, la ausencia de esta proteína produce una menor respuesta antioxidante al peróxido de hidrógeno, agua oxigenada, uno de los agentes producidos por los macrófagos, que son un tipo de glóbulos blancos que defienden a los organismos en el sistema inmunitario.

El investigador del Departamento de Microbiología y Parasitología de la Facultad de Farmacia de la UCM, Víctor Arribas, ha destacado la importancia de conocer los sistemas que poseen estos hongos patógenos para sobrevivir al ataque del sistema inmunitario, con el objetivo de descubrir nuevas dianas para el desarrollo de nuevos antifúngicos.

El descubrimiento de nuevos antifúngicos "es de suma importancia" debido a la "creciente amenaza" de las infecciones fúngicas, especialmente en poblaciones vulnerables, ha añadido la catedrática y directora del Centro de Apoyo a la Investigación de Técnicas Biológicas de la UCM, Concha Gil. "A medida que aumenta la resistencia a los antifúngicos existentes, es crucial desarrollar nuevas terapias que sean efectivas contra una amplia gama de cepas fúngicas", ha concluido Gil.

Para llevar a cabo el estudio publicado, se han utilizado técnicas microbiológicas para estudiar el fenotipo de las células de C. albicans que no tienen la proteína Prn1 cuando se las expone al estrés oxidativo que produce el agua oxigenada. Este agente imita la acción oxidante de las células del sistema inmunitario como los macrófagos.

En la investigación también se ha utilizado citometría de flujo para determinar la muerte celular de las células de C. albicans en respuesta al agente oxidante. Además, se utilizó microscopia de fluorescencia para determinar la presencia de agentes oxidantes en el interior celular.

Para el estudio de la expresión diferencial de las proteínas en las células mutantes que carecen de la proteína Prn1, la principal metodología utilizada en el estudio fue la espectrometría de masas, que ayuda a determinar la abundancia relativa de las proteínas dentro de la célula en presencia y ausencia del agua oxigenada.

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