La gripe "volverá con fuerza por Navidad"

GRIPE, ENFERMEDAD, FAMILIA ENFERMA
GETTY IMAGES/ISTOCKPHOTO / LIGHTFIELDSTUDIOS
Publicado 18/10/2018 13:06:03CET

MADRID, 18 Oct. (EUROPA PRESS) -

El doctor Manuel García Cenoz, médico especialista en Medicina Preventiva y Salud Pública del Servicio de Epidemiología y Prevención Sanitaria del Instituto de Salud Pública de Navarra, ha señalado que, pese a que "no se pueden hacer previsiones" para la temporada 2018-2019 de gripe porque el virus es "imprevisible", espera que "vuelva con fuerza por Navidad".

La gripe es una enfermedad estacional, con un patrón de incidencia muy similar año tras año. Habitualmente, el umbral de incidencia (es decir, el momento en el que comienza la epidemia) se supera en las últimas semanas del año (semana 50-52), esto es, alrededor de Navidad, con una onda de intensidad variable que suele durar entre 8-12 semanas.

La incidencia de la gripe es variable y la intensidad de la onda epidémica depende de diferentes factores, como el tipo de virus que circula cada temporada, la concordancia con alguno de los virus incluidos en la vacuna, así como del porcentaje de personas que cada
año son vacunadas.

Según los datos de Vigilancia Epidemiológica de la gripe del Instituto de Salud Carlos III, en los últimos años la incidencia de la gripe ha oscilado entre 1.600 y 2.700 casos por 100.000 habitantes, lo que supondría entre 700.000 y 1.000.000 síndromes gripales anuales. Como apunta Jesús San Román Montero, profesor en la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid, la tasa global de incidencia acumulada de gripe se situó en 2.313 casos por 100.000 habitantes en toda la temporada 17-18.

Además, destaca que "en muchas ocasiones" se infraestima el impacto de esta enfermedad en los pacientes y en el sistema sanitario. "Solo en España entre 8.000 y 14.000 muertes anuales están asociadas con la gripe, y hay 1,3 millones de consultas médicas por gripe al año y 140.000 visitas a urgencias hospitalarias", añade la doctora Esther Redondo, coordinadora del Grupo de Trabajo de Actividades Preventivas y Salud Pública de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (SEMERGEN), que celebra estos días su Congreso en Palma de Mallorca.

Redondo recuerda que este año ya se han registrado más de 51.000 hospitalizaciones por gripe en España. La temporada de gripe 2017-2018 se caracterizó por llegar pronto (el umbral se superó en la semana 50) y con una intensidad moderada, aunque en el grupo de las personas mayores fue alta, con un importante número de ingresos hospitalarios. El virus que circuló mayoritariamente fue el virus de la gripe B y la vacuna tuvo una efectividad moderada.

Ahora, con respecto a la campaña 2018-2019, el doctor García Cenoz valora su posible incidencia. "No se pueden hacer previsiones para la temporada 2018-2019, ya que el virus de la gripe es imprevisible. En todo caso, y sin poder aventurar la intensidad de la onda epidémica, lo que sí que esperamos es que vuelva con fuerza por Navidad", ha detallado en la mesa 'La gripe siempre vuelve a casa por Navidad', del Congreso Nacional de SEMERGEN.

VACUNACIÓN, LA MEJOR PREVENCIÓN

La gripe, aunque habitualmente es una enfermedad leve, puede manifestarse de forma grave en determinados grupos de población. En este sentido, los expertos han resaltado que existe una herramienta "fundamental" de prevención como es la vacunación, "de ahí la necesidad de concienciar de ello a los profesionales sanitarios, para conseguir una alta cobertura de vacunación tanto en este colectivo como en sus pacientes", indica García Cenoz, quien recuerda que "la única medida que ha demostrado ser efectiva para reducir el impacto de la enfermedad es la vacunación anual".

"Solamente siendo conscientes de la carga de enfermedad que supone la gripe y el impacto que tiene en el sistema sanitario seremos capaces de mejorar en las estrategias de prevención", indica San Román, a lo que la doctora Redondo añade: "Tenemos vacunas seguras y efectivas para prevenir la enfermedad, y sabemos que estar vacunado se asocia claramente con un menor riesgo de enfermedad. Aún en las temporadas en las que la efectividad vacunal es menor, el beneficio sigue siendo elevado y la repercusión en términos de salud pública alta".

A pesar de todo ello, lamenta que las coberturas vacunales frente a gripe se mantienen en niveles bajos en España. "No llegan al 56 por ciento, y eso en el grupo donde la cobertura es más alta, que es el de mayores de 65 años; sin duda, muy lejos del 75 por ciento mínimo recomendado por la Organización Mundial de la Salud", resume Redondo.

VACUNACIÓN EN GRUPOS DE RIESGO

Según los expertos, la vacunación antigripal resulta de especial interés para las personas más vulnerables a sufrir complicaciones asociadas a la gripe (ancianos o personas con enfermedades crónicas, por ejemplo), así como para aquellos colectivos que pueden ser fuente de transmisión. Entre estos, resulta "especialmente trascendental" la vacunación del personal sanitario, al ser "trabajadores especialmente expuestos a la infección y que pueden ser fuente de transmisión a pacientes susceptibles y vulnerables".

También se plantea como "crucial" la vacunación en la mujer embarazada, independientemente del mes de gestación, al tener mayor riesgo de sufrir complicaciones de gestación derivadas de la gripe. "La vacunación en este colectivo protege a la madre, al feto y al recién nacido en los primeros meses de vida", comenta García Cenoz.

LUCHANDO CONTRA LOS MITOS

Un problema constante en la lucha frente a la gripe es la "supervivencia de muchos mitos". "Existen muchos errores en torno a esta enfermedad y, sobre todo, en relación a la vacuna", asume el doctor García Cenoz.

En relación con la infección, recuerda que no todos los catarros o resfriados típicos de la época invernal son gripe. "Es una enfermedad con unos criterios diagnósticos perfectamente establecidos, que la diferencian de otras infecciones respiratorias. Además, se suele pensar que la gripe es una enfermedad leve, pero puede provocar complicaciones importantes en determinadas poblaciones, que pueden ser origen de ingreso hospitalario e incluso causa de muerte", asegura.

En lo que se refiere a la vacunación, el doctor denuncia "la frecuencia con la que se comenta que 'la vacuna produce gripe', cuando todo el mundo debería saber que una vacuna como la de la gripe es imposible que de lugar a la enfermedad". Distinto es, matiza, "que al no ser cien por cien efectiva (su efectividad puede oscilar entre un 50-60 por ciento), es posible que algunas personas que se vacunen no queden protegidas y, consecuentemente, enfermen".

Pero, a pesar de que esta limitada eficacia, resalta que "la vacuna antigripal es capaz de evitar formas graves que pudieran requerir ingreso sanitario, o incluso puede evitar fallecimientos asociados a esta enfermedad".

Respecto a la seguridad de estas vacunas, la doctora Esther Redondo insiste en que todas las vacunas antigripales disponibles frente a la gripe en España para la temporada 2018-2019 son inactivadas, "por lo cual es imposible que puedan producir la enfermedad". "Cada temporada se administran el mundo más de 300 millones de dosis de vacuna antigripal y los efectos adversos graves reportados son extremadamente infrecuentes", concluye.